lixo nuclear

Nuclear: o quebra-cabeça dos resíduos radioativos

Palavras-chave: nuclear, resíduos, tratamento radioativo, final.

Calcanhar de Aquiles da energia nuclear ou polêmica argumentação de ambientalistas: a questão dos resíduos radioativos permanece um enigma, há muito minimizado, hoje em praça pública, mas sem nenhuma solução definitiva ainda encontrada.

A maior parte desses resíduos provém das 19 usinas nucleares em operação e das usinas de reprocessamento de combustível irradiado. A cada ano, 1.200 toneladas de combustível irradiado são descarregadas dos reatores da usina nuclear. Oitocentas toneladas são enviadas para a fábrica da Cogéma em La Hague (Mancha): parte é reaproveitada para a fabricação de combustível novo (Mox), o restante constitui resíduo final não reutilizável. Quatrocentas toneladas de combustível não são reprocessadas e ficam armazenadas aguardando decisão.

Segundo a Agência Nacional de Gestão de Resíduos Radioativos (Andra), a vazão que sai das instalações de reprocessamento - resíduos despejados em matrizes de vidro - representa cerca de 130 m3 por ano. Ao final da vida útil da atual usina nuclear, o volume total de resíduos vitrificados não deve ultrapassar 6.000 m3, de acordo com especialistas.

Todos os resíduos nucleares não estão no mesmo barco e apenas os menos radioativos hoje se beneficiam de uma solução operacional.

Os resíduos são classificados em três categorias:

- Resíduos A: materiais diversos ligados às operações e levemente contaminados, que representam 90% do volume dos resíduos, mas apenas 1% da radioatividade total. Eles agora estão armazenados no Aube.

- Resíduos B: resultantes do reprocessamento de conjuntos de combustível, esses resíduos compactados representam 10% da radioatividade total e 10% do volume, ou seja, cerca de 50.000 m3 até o prazo de 2020 para tudo o que foi produzido desde o a serviço da frota nuclear.

- Resíduos C: são os resíduos finais mais perigosos, a parte que não pode ser recuperada após o reprocessamento do combustível irradiado. Eles representam um pequeno volume (1% do total), mas 90% da radioatividade ao longo de centenas de milhares de anos.

São os resíduos B e C que são objeto de pesquisas para encontrar um canal de gestão.

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