Carvão retorna aos Estados Unidos

Diante da decepção com o gás e o aumento dos preços do petróleo, o governo dos EUA está pressionando pela produção de carvão. Para desespero dos ambientalistas.

carvão

Em Wyoming, 500 quilômetros a leste do Parque Nacional de Yellowstone, a paisagem energética global em mudança é visível a olho nu. Puxando 220 toneladas de rocha com cada pá que dá com seu balde do tamanho de uma casa, o operador da escavadeira desenterra uma camada de carvão de 25 metros, testemunhando o retorno inesperado de um dos combustíveis mais antigos e poluentes usados ​​pelo homem. O Coal King está de volta, para grande desgosto dos ambientalistas.

Favorável a esse desenvolvimento, o governo dos Estados Unidos estima que a participação do carvão no consumo mundial de energia dobrará até 2015, atingindo 50%, sob pressão, em particular, de países em desenvolvimento, em particular China e A Índia, que também busca uma fonte de energia mais barata e confiável do que petróleo ou gás. O apoio da Casa Branca ao carvão desperta grande desconfiança, nos Estados Unidos e no exterior.

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Os europeus temem que, ao encorajar usinas elétricas a carvão, isso destruirá qualquer esperança de um consenso internacional sobre a limitação das emissões de dióxido de carbono. Nos Estados Unidos, os oponentes de George W. Bush acreditam que seu entusiasmo reflete, na melhor das hipóteses, seu desejo de ganhar o voto de menores em certos estados decisivos durante as próximas eleições. Na pior das hipóteses, isso resulta da importância das doações feitas pela indústria do carvão aos republicanos. Quaisquer que sejam suas motivações, os políticos de ambos os lados têm interesse no carvão por um motivo muito simples: geologia.

Embora poços de petróleo e represas hidrelétricas simbolizem a riqueza energética da América, muitas vezes é esquecido que eles têm mais carvão do que qualquer outro país: a parcela do carvão mundial detida pelo país do Tio Sam é maior do que a proporção de petróleo planetário presente no solo da Arábia Saudita.

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O potencial energético dessas reservas é cinco vezes maior que o do petróleo saudita e um pouco maior do que o de todos os recursos petrolíferos do Oriente Médio.

O renascimento do carvão deve muito à decepção com o antigo combustível milagroso da América, o gás natural. Ao longo da década de 90, os preços baixos e a aparente abundância de gás nos Estados Unidos levaram os produtores de energia a abandonar as usinas movidas a carvão em favor de um gás mais lucrativo. Mas, quando essas novas unidades de produção entraram em operação, a produção de gás começou a desacelerar, fazendo com que os preços do gás e as importações aumentassem fortemente.

Fonte: Financial Times, Dan Roberts

O retorno da energia de carvão

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