Controvérsias sobre a célula de combustível

Uma publicação franco-britânica contradiz o trabalho americano publicado em 2003, segundo o qual essa transição representaria um perigo para a camada estratosférica de ozônio.

Na maturidade de algumas décadas, o esgotamento dos combustíveis fósseis, tais como o seu impacto sobre o clima, deve forçar os fabricantes a encontrar alternativas energéticas ao petróleo, carvão e gás natural.

O hidrogênio, através da célula combustível - que produz eletricidade e água a partir de hidrogênio e oxigênio - é a alternativa em torno da qual o maior consenso foi formado.

No entanto, o impacto climático de uma economia baseada nessa alternativa energética continua sendo objeto de debate.

De acordo com um estudo franco-britânico publicado recentemente pela Geophysical Research Letters, essa “economia de hidrogênio” teria pouco impacto no equilíbrio químico da atmosfera da Terra. Se eles não colidirem com o consenso criado em torno do hidrogênio como alternativa energética ao petróleo, esses resultados contradizem o trabalho anteriormente realizado por pesquisadores americanos (Le Monde, 16 de junho de 2003).

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Em junho de 2003, a revista Science divulgou os resultados de uma simulação realizada por pesquisadores do Jet Propulsion Laboratory e do California Institute of Technology, segundo os quais a substituição de combustíveis fósseis pelo hidrogênio degradaria significativamente a camada de ozônio estratosférico.

O princípio da célula de combustível não foi posto em causa. Mas, dadas as imperfeições das tecnologias para produzir e transportar gases leves, os autores do estudo assumiram uma perda de 10% a 20% do hidrogênio usado para substituir os combustíveis fósseis. As quantidades de hidrogênio assim liberadas na atmosfera representariam entre 60 e 120 milhões de toneladas.

Segundo os autores do estudo publicado pela Science, tais contribuições perturbariam o equilíbrio químico das camadas superiores da atmosfera, contribuindo para um aumento na concentração de vapor de água estratosférico e para o resfriamento das regiões mais altas do céu da Terra. . Daí as reações para a transformação de compostos inativos de bromo e cloro em moléculas nocivas ao ozônio.

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A publicação deste trabalho provocou polêmica. A revista Science publicou, em outubro de 2003, várias cartas de cientistas pedindo que os resultados dessa simulação fossem considerados com cautela e criticando a hipótese de uma taxa de vazamento entre 10% e 20%.

Fonte: BBC, May 2004

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