A camada de ozônio vítima das tempestades solares de 2003

As concentrações de óxidos de nitrogênio (NOx) na alta atmosfera atingiram, durante a primavera de 2004, seu maior nível desde 1985, causando uma diminuição da camada de ozônio estratosférico de mais de 60% em alguns casos. Cora Randall, da University of Colorado-Boulder, e seus colegas do JPL, NOAA, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, NASA, Hampton University e vários laboratórios europeus (Noruega e Suécia) e canadenses estudou dados de sete satélites para encontrar uma explicação para este fenômeno, observado sobre o Ártico e partes do norte da Europa, Ásia e América do Norte. De acordo com suas descobertas, publicadas na Geophysical Review Letters, as grandes quantidades de partículas energéticas que atingiram a Terra durante as tempestades solares no final de 2003 levaram à formação de excesso de gases NO e NO2, conhecidos por seu papel na destruição do ozônio estratosférico. Além disso, o vórtice polar que isola a cada ano os ventos da zona ártica foi particularmente forte entre fevereiro e março de 2004, o que favoreceu um maior tempo de residência dos óxidos de nitrogênio ao nível da camada de ozônio. A perda de ozônio é uma coisa clássica no inverno e na primavera, mas vem sendo acompanhada há várias décadas por uma tendência de queda, razão pela qual a queda do nível em 2004, muito importante, surpreendeu. Ilustra a dificuldade dos pesquisadores em analisar as causas, naturais ou induzidas pelo homem. (A perda de ozônio do Ártico preocupa os pesquisadores)

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Fonte: http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL022003.shtml

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