Doces para produzir hidrogênio

Em um estudo de viabilidade de 15 meses financiado pelo Conselho de Pesquisa de Ciências Físicas e Engenharia (EPSRC) no valor de 24 libras (cerca de 000 euros), pesquisadores da Escola de Biociências da Universidade de Birmingham mostraram que 'uma bactéria específica produz hidrogênio quando se alimenta de resíduos altamente açucarados. Os testes foram realizados com resíduos da empresa internacional de confeitaria e bebidas Cadbury Schweppes, com sede em Birmingham. Outro parceiro, a C-Tech Innovation, está estudando a economia do processo e mostrou que essa tecnologia pode interessar em maior escala.
Quando testadas em um reator de demonstração de litros 5, essas bactérias foram adicionadas a uma mistura de nougat diluído e resíduos de caramelo.

A bactéria então consumiu o açúcar, produzindo hidrogênio e ácidos orgânicos. Outro tipo de bactéria é introduzido em um segundo reator para, por sua vez, converter os ácidos orgânicos em hidrogênio. O hidrogênio então alimenta uma célula a combustível para produzir eletricidade (reação química entre o hidrogênio e o oxigênio do ar). O dióxido de carbono formado no primeiro reator é capturado e sequestrado de forma a não ser liberado na atmosfera.
Os resíduos de biomassa resultantes são removidos, misturados ao paládio e usados ​​como catalisadores em outro projeto de pesquisa. Este segundo projeto é financiado pelo Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas (BBSRC) e visa identificar diferentes mecanismos de remoção de poluentes como o cromo e os bifenilos policlorados (PCBs). Os reatores catalíticos utilizados neste projeto paralelo também requerem hidrogênio, que é, portanto, aquele fornecido pelos resíduos de confeitaria.
Este processo é, portanto, limpo, economiza energia e permite que as indústrias de confeitaria recuperem seus resíduos ao invés de depositá-los em aterros como fazem atualmente. Este processo poderia, teoricamente, ser usado pela maioria das empresas alimentícias.

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No entanto, os testes realizados com extratos de batata não foram conclusivos.
A professora Lynne Macaskie, da Universidade de Birmingham, acredita que o sistema pode ser desenvolvido para processos de geração de energia industrial e tratamento de resíduos. A equipe de pesquisa está atualmente envolvida em um trabalho de acompanhamento para obter mais informações sobre o potencial geral desta técnica com resíduos “doces” mais variados.

Fonte: ádito

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