Engenheiros químicos desenvolvem aditivos ecológicos para gasolina

Pesquisadores da Cátedra de Desenvolvimento de Processos Químicos da Universidade de Dortmund (North Rhine-Westphalia) estão atualmente desenvolvendo um aditivo alternativo para gasolina que acreditam ter um futuro brilhante: GTBE (Glicerina-ter-butil-éter) . Este aditivo é formado a partir da glicerina e é mais vantajoso em relação a outros aditivos do ponto de vista ecológico.

Desde a proibição do uso de aditivos de chumbo na gasolina, o MTBE (éter metil-ter-butílico) tem sido usado na Alemanha. Isto garante um elevado número Research Octan IOR (RON - Research Octan Number) na gasolina e não danifica o motor. No entanto, seu uso não é totalmente inofensivo e é parcialmente proibido nos Estados Unidos devido à sua alta solubilidade em água (o MTBE pode infiltrar-se facilmente nas águas subterrâneas). "O MTBE certamente não é tóxico", disse Arno Behr, da Universidade de Dortmund, "mas tem um sabor e odor muito desagradáveis, o que significa que você obviamente não quer encontrá-lo na água potável" . Assim, o Sr. Behr e seus colaboradores trabalham há muito tempo em um aditivo alternativo: o GTBE. É um substituto satisfatório para o MTBE, também tem um alto índice de octanagem de pesquisa e também garante uma longa vida útil do motor.

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Além disso, o aditivo à base de glicerina apresenta, sobretudo, vantagens ambientais: o GTBE não é solúvel em água e é mais ecológico do que o MTBE tradicional. É também uma alternativa interessante para a indústria de combustíveis em termos de preço: glicerina
é no momento mais caro do que o metanol, mas Behr prevê nos próximos anos uma queda massiva em seu preço devido a uma presença massiva no mercado mundial. Com efeito, devido às directivas europeias que recomendam um aumento da produção de gasóleo de colza até 2010, a produção de glicerina - produto de recuperação do gasóleo de colza - ascenderá então a 700.000 ou 800.000 toneladas por ano na Europa. “Ainda não há aplicação para essa quantidade de glicerina”, explica Behr. A glicerina como aditivo a um combustível permitiria, assim, resolver três problemas ao mesmo tempo: é ecológica, disponível em grandes quantidades como recuperação de diesel de colza e, portanto, em última análise, barata.

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A equipe do Dr. Behr desenvolveu um processo técnico que permite que o GTBE seja produzido em um sistema circulatório fechado e livre de resíduos. Mas o uso da glicerina não acontecerá tão rapidamente quanto se poderia desejar, "a mudança do MTBE para o GTBE representa um investimento considerável e depende sobretudo das decisões das grandes petroleiras", explica finalmente o Sr. Behr, "mas o impacto ecológico é um argumento importante ".

Contatos:
- Professor. Dr. Arno Behr -tel: +49 231 755 2310, fax: +49 231 755 2311 -
e-mail:
behr@bci.uni-dortmund.de
Fontes: Depeche IDW, Comunicado à Imprensa da Universidade de Dortmund,
15/02/2005
Editor: Nicolas Condette,
nicolas.condette@diplomatie.gouv.fr

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