Doces para produzir hidrogênio

Em um estudo de viabilidade de um mês da 15, financiado pelo Conselho de Pesquisa em Engenharia e Ciências Físicas (EPSRC), até libras 24 000 (cerca de euros 35 000), pesquisadores da Escola de Biociências da Universidade de Birmingham mostraram que uma bactéria específica produz hidrogênio quando se alimenta de resíduos altamente açucarados. Os testes foram conduzidos com resíduos da empresa internacional de confeitaria e bebidas Cadbury Schweppes, com sede em Birmingham. Outro parceiro, a C-Tech Innovation, está estudando a economia do processo e demonstrou que essa tecnologia pode ser interessante em uma escala maior.
Quando testadas em um reator de demonstração de litros 5, essas bactérias foram adicionadas a uma mistura de nougat diluído e resíduos de caramelo.

As bactérias então consumiram açúcar, produzindo hidrogênio e ácidos orgânicos. Outro tipo de bactéria é introduzido em um segundo reator para converter os ácidos orgânicos em hidrogênio. O hidrogênio alimenta uma célula combustível para produzir eletricidade (uma reação química entre hidrogênio e oxigênio no ar). O dióxido de carbono formado no primeiro reator é capturado e sequestrado para não ser liberado na atmosfera.
Os resíduos de biomassa resultantes do processo são removidos, misturados ao paládio e depois utilizados como catalisadores em outro projeto de pesquisa. Esse segundo projeto é financiado pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Biológicas e Biológicas (BBSRC) e tem como objetivo identificar diferentes mecanismos para remover poluentes como o cromo e os bifenilos policlorados (PCBs). Os reatores catalíticos usados ​​neste projeto paralelo também requerem hidrogênio, que é, portanto, o fornecido pelos resíduos de confeitaria.
Portanto, esse processo é limpo, economiza energia e permite que as indústrias de confeitaria reciclem seus resíduos em vez de depositá-los em aterros, como fazem atualmente. Teoricamente, esse processo poderia ser usado pela maioria das empresas do agronegócio.

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No entanto, os testes com extratos de batata foram inconclusivos.
A professora Lynne Macaskie, da Universidade de Birmingham, acredita que o sistema pode ser desenvolvido para processos industriais de produção de eletricidade e tratamento de resíduos. A equipe de pesquisa está atualmente envolvida em um trabalho de acompanhamento para obter mais informações sobre o potencial geral dessa técnica, com resíduos "doces" mais variados.

Fonte: ádito

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