Energia hidrelétrica subutilizada nos Estados Unidos

Segundo o Laboratório Nacional de Engenharia e Meio Ambiente de Idaho (INEEL), os Estados Unidos ocupariam o quarto lugar no ranking de países com recursos hidrelétricos não explorados. Como parte de um projeto financiado pelo Departamento de Energia, os cientistas do INEEL elaboraram um mapa de todos esses recursos nos Estados Unidos. O objetivo é favorecer, em vez de grandes barragens prejudiciais ao meio ambiente, a instalação de pequenos geradores de menos de um megawatt em rios menores. Se excluirmos os rios que atravessam áreas naturais protegidas, poderá ser produzido perto dos megawatts 170 000, o dobro do que atualmente. De fato, o principal obstáculo ao desenvolvimento da energia hidrelétrica continua sendo o seu custo. Demora cerca de cinquenta anos para fazer um investimento nessa área lucrativo, uma desvantagem que apenas
Incentivos fiscais podem compensar. Nos anos 1980, a implementação de uma política desse tipo permitiu impulsionar a instalação de microcentrais, mas o fim do sistema no início do 1990 interrompeu esse boom. Hoje, o 7% das necessidades de energia dos Estados Unidos são supridas por hidrelétricas, das quais o 85% provém de barragens.

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BG 18 / 10 / 04 (Cientista prevê hidroenergia de pequena escala)

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