A extinção do Permiano

250 milhões de anos atrás, as mudanças climáticas responsáveis ​​pela grande extinção

A extinção do Permiano

A extinção do permiano é a maior extinção em massa que afetou a biosfera.

Ocorreu 250 milhões de anos atrás e marca a fronteira entre o Permiano e o Triássico, portanto a fronteira entre a era primária (Paleozóica) e a era secundária (Mesozóica). É marcado pelo desaparecimento de 95% das espécies marinhas (essencialmente litoral: corais, braquiópodes, equinodermes, ...) e também nos continentes pela diminuição de numerosos grupos vegetais e animais, incluindo insetos.

Embora a escassez de camadas geológicas nesse limite e a ausência de dados paleontológicos precisos complicem o trabalho dos cientistas no estabelecimento de uma cronologia precisa dos eventos e da relação entre diferentes causas e consequências biológicas, um cenário é proposto.

Essa crise estaria relacionada à ocorrência de vários fenômenos geológicos: cerca de - 265 Ma, uma regressão marinha, afeta as prateleiras continentais da Pangea; intensa atividade vulcânica continental (armadilhas de Emeishan [China], a - 258 Ma, depois armadilhas da Sibéria, a - 250 Ma); uma atividade muito importante das cordilheiras oceânicas do oceano Tétis, produzindo um volume considerável de lavas basálticas na origem de uma transgressão que afeta as costas da Pangeia, ao longo de dez milhões de anos. Esses fenômenos devem ser correlacionados com mudanças nos climas e nas correntes marítimas, que levaram à extinção progressiva de muitos seres vivos, na escala de alguns milhões de anos.

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Mudança climática

..e não um asteróide, teria causado a grande extinção de espécies há 250 milhões de anos, segundo pesquisa internacional publicada quinta-feira nos Estados Unidos.

Após vários anos de pesquisa, essas equipes de paleontologistas concluíram que o desaparecimento de 90% das espécies marinhas e 75% da flora e fauna terrestres entre o final do Permiano e o início do Triássico aparentemente resultou do aquecimento atmosférico devido a um efeito estufa criado por erupções vulcânicas.

A teoria mais amplamente aceita até agora para explicar a maior catástrofe na história da vida na Terra foi a queda de um grande meteoro ou a colisão com um cometa que teria brutalmente alterado o clima do planeta. disseram pesquisadores cujos resumos de trabalhos foram publicados na revista Science datada de sexta-feira.

"Com base nas pistas geoquímicas encontradas, a extinção de espécies marinhas e terrestres parece ter ocorrido simultaneamente" e gradualmente, explicou Peter Ward, paleontologista da Universidade de Washington (noroeste), responsável por 'uma das equipes de pesquisa.

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"Os animais e a vegetação em terra como nos oceanos pereceram no mesmo período e aparentemente pelas mesmas causas, ou seja, temperaturas muito altas e falta de oxigênio", acrescentou, acrescentando que observou pouco indícios de uma catástrofe repentina como a causada pela queda de um asteróide.

Este pesquisador e colegas da Universidade de Washington, do Museu Nacional da África do Sul e do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em particular, examinaram 127 crânios de répteis e anfíbios fossilizados encontrados em um núcleo de 300 m de sedimentos. espessura retirada dos depósitos sedimentares da bacia do Karoo na África do Sul. Esses sedimentos datam do final do Permiano e do início do Triássico.

Esses cientistas conseguiram, graças aos índices químicos, biológicos e magnéticos, estabelecer que a grande extinção ocorreu gradualmente ao longo de um período de dez milhões de anos, seguida por uma aceleração muito forte por cinco milhões de anos.

Uma segunda equipe de paleontologistas liderada por Kliti Grice, da Universidade de Tecnologia Curtin, em Perth, Austrália, analisou sedimentos da mesma época geológica extraídos das costas australiana e chinesa nas quais descobriram pistas químicas mostrando que o oceano não tinha oxigênio e continha muitas bactérias que crescem no enxofre.

Essas descobertas corroboram os resultados de estudos na África do Sul e tendem a indicar que a atmosfera da Terra era pobre em oxigênio e envenenada por emissões de gases sulfurosos quentes provenientes de erupções vulcânicas.

"Acho que as temperaturas no mundo se tornaram cada vez mais quentes para chegar a um ponto que destruiu toda a vida", disse Peter Ward, acrescentando que esse fenômeno foi acompanhado por um esgotamento das oxigênio.

Além disso, a maioria dos especialistas continua concordando que o desaparecimento de dinossauros há 65 milhões de anos é explicado pelo desastre climático causado pela queda de um asteróide no que hoje constitui o Cratera Chicxulub, no México, perto da península de Yucatán.

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