A extinção do Permiano

250 milhões de anos atrás, as mudanças climáticas responsáveis ​​pela grande extinção

A extinção do Permiano

A extinção do permiano é a maior extinção em massa que afetou a biosfera.

Ocorreu 250 milhões de anos atrás e marca a fronteira entre o Permiano e o Triássico, portanto a fronteira entre a era primária (Paleozóica) e a era secundária (Mesozóica). É marcado pelo desaparecimento de 95% das espécies marinhas (essencialmente litoral: corais, braquiópodes, equinodermes, ...) e também nos continentes pela diminuição de numerosos grupos vegetais e animais, incluindo insetos.

Embora a escassez de camadas geológicas nesse limite e a ausência de dados paleontológicos precisos complicem o trabalho dos cientistas no estabelecimento de uma cronologia precisa dos eventos e da relação entre diferentes causas e consequências biológicas, um cenário é proposto.

Esta crise estaria relacionada com a ocorrência de vários fenómenos geológicos: para -265 Ma, uma regressão marinha, atinge as plataformas continentais da Pangéia; intensa atividade vulcânica continental (armadilhas Emeishan [China], a - 258 Ma, depois armadilhas siberianas, a - 250 Ma); uma atividade muito importante das dorsais oceânicas do oceano Tethys, produzindo um volume considerável de lava basáltica na origem de uma transgressão que afetou a costa da Pangéia, ao longo de dez milhões de anos. Esses fenômenos deveriam ser correlacionados com mudanças de clima e correntes marinhas, tendo levado à extinção progressiva de um grande número de seres vivos, em uma escala de alguns milhões de anos.

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..e não um asteróide, teria portanto causado a grande extinção de espécies há 250 milhões de anos, segundo pesquisa internacional publicada quinta-feira nos Estados Unidos.

Após vários anos de pesquisa, essas equipes de paleontólogos concluíram que o desaparecimento de 90% das espécies marinhas e 75% da flora e fauna terrestre entre o final do Permiano e o início do Triássico era aparentemente resultado de um aquecimento. atmosférico devido a um efeito de estufa criado por erupções vulcânicas.

A teoria mais comumente aceita até agora para explicar a maior catástrofe da história da vida na Terra foi a queda de um grande meteorito ou a colisão com um cometa que teria mudado repentinamente o clima do planeta, relataram pesquisadores cujo resumo do trabalho apareceu na revista Science datada de sexta-feira.

"Com base nas evidências geoquímicas que encontramos, a extinção de espécies marinhas e terrestres parece ter ocorrido simultaneamente" e gradualmente, explicou Peter Ward, paleontólogo da Universidade de Washington (noroeste), responsável por 'uma das equipes de pesquisa.

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“Animais e vegetação na terra como nos oceanos pereceram durante o mesmo período e aparentemente pelas mesmas causas, ou seja, temperaturas muito altas e falta de oxigênio”, acrescentou, acrescentando que observou pouco sinais de uma catástrofe repentina como a que teria sido causada pela queda de um asteróide.

Este pesquisador e colegas da Universidade de Washington, do Museu Nacional da África do Sul e do Instituto de Tecnologia da Califórnia, entre outros, examinaram 127 crânios fossilizados de répteis e anfíbios encontrados em um núcleo de sedimentos de 300 metros. espessura retirada de depósitos sedimentares da Bacia do Karoo na África do Sul. Esses sedimentos datam do final do Permiano e do início do Triássico.

Esses cientistas conseguiram, graças a pistas químicas, biológicas e magnéticas, estabelecer que a grande extinção ocorreu gradualmente ao longo de um período de dez milhões de anos, seguida por uma aceleração muito forte ao longo de cinco milhões de anos.

Uma segunda equipe de paleontólogos liderada por Kliti Grice da Curtin University of Technology em Perth, Austrália, analisou sedimentos da mesma época geológica retirados das costas da Austrália e da China, nos quais encontraram pistas químicas que mostram que o oceano então carecia de oxigênio e continha muitas bactérias crescendo em enxofre.

Essas descobertas corroboram os resultados de estudos na África do Sul e tendem a indicar que a atmosfera terrestre era então pobre em oxigênio e envenenada por emissões de gases sulfurosos quentes de erupções vulcânicas.

"Acho que as temperaturas no globo tornaram-se cada vez mais quentes para chegar a um ponto que destruiu toda a vida", disse Peter Ward, acrescentando que este fenômeno foi acompanhado por um esgotamento do oxigênio.

Além disso, a maioria dos especialistas continua a concordar que o desaparecimento dos dinossauros há 65 milhões de anos pode ser explicado pela catástrofe climática causada pela queda de um asteróide no que hoje forma o Cratera Chicxulub no México, perto da península de Yucatán.

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