Dióxido de carbono que veio do frio

Uma equipe do Departamento de Ciências Espaciais e Terrestres da Universidade de Washington (Seattle) propõe reavaliar o conteúdo de carbono orgânico de solos em latitudes muito altas de forma acentuada.


Sudha brown

Enquanto os estoques até agora foram estimados em 1 bilhão de toneladas na área periférica do deserto ártico e 17 milhões no próprio deserto ártico, Ronald Sletten e seus colegas sugerem 8,7 e 2,1 bilhões de toneladas, respectivamente. para essas duas áreas.

Eles se baseiam nos resultados do trabalho de campo realizado ao longo de três verões sucessivos em uma área de 365 km2 no noroeste da Groenlândia.

Ao contrário de estudos anteriores, as amostras de permafrost analisadas não se limitaram à parte superficial do solo (os primeiros 25 cm), mas foram levadas a uma profundidade de um metro.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao notar a presença de altas concentrações de carbono orgânico nos horizontes inferiores do solo.
Segundo eles, esse soterramento de carbono se deve a um fenômeno de "mistura criogênica".

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É certo que o setor estudado representa apenas pouco mais de 0,01% da superfície das zonas polares em questão na escala do globo. Mas se a validade da extrapolação feita pela equipe do Dr. Sletten for confirmada, o derretimento do permafrost produziria, pela liberação maciça de gases do efeito estufa, um feedback positivo muito mais dramático do que o esperado sobre o aquecimento global.

Este trabalho foi apresentado na sessão de outono da American Geophysical Union (San Francisco, 5-9 de dezembro).


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