Dióxido de carbono que veio do frio

Uma equipe do Departamento de Ciências da Terra e do Espaço da Universidade de Washington (Seattle) propõe a reavaliação acentuada do conteúdo de carbono orgânico dos solos em latitudes muito altas.


Sudha brown

Enquanto os estoques até agora foram estimados em 1 bilhão de toneladas na área periférica do deserto do Ártico e em 17 milhões no próprio deserto do Ártico, Ronald Sletten e seus colegas sugerem 8,7 e 2,1 bilhões de toneladas, respectivamente para essas duas áreas.

Baseiam-se nos resultados do trabalho de campo realizado em três verões sucessivos em uma área de 365 km2 no noroeste da Groenlândia.

Ao contrário dos estudos anteriores, as amostras de permafrost analisadas não se limitaram à parte superficial do solo (os primeiros 25 centímetros), mas foram levadas a uma profundidade de um metro.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao notar a presença de altas concentrações de carbono orgânico nos horizontes inferiores do solo.
Segundo eles, esse enterro de carbono se deve a um fenômeno de "mistura criogênica".

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É certo que o setor estudado representa apenas pouco mais de 0,01% da superfície das zonas polares em questão em escala global. Mas se a validade da extrapolação feita pela equipe do Dr. Sletten fosse confirmada, o derretimento do permafrost produziria, pela liberação maciça de gases de efeito estufa, um feedback positivo muito mais dramático do que o esperado sobre o aquecimento global.

Este trabalho foi apresentado na sessão de outono da American Geophysical Union (San Francisco, 5-9 de dezembro).


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