hidratos de metano


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bonanza de energia ou uma bomba infernal? A aposta do "gelo que queima"

Palavras-chave: energia, recursos, hidrato de gás, hidratos de metano, ambiente, efeito estufa, fugitivo

Encontrado na casa dos bilhões oceano de metros cúbicos de gás. O que resolver todos os problemas de energia. O risco: fazer o aquecimento global totalmente incontrolável



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É uma espécie de gelo estranho, que consiste em um arranjo de moléculas de água que moléculas de gás armadilha, por exemplo, metano ou propano. Os químicos falar de "hidratos de gás", ou melhor, "clatratos" e estes produtos têm sido considerados como curiosidades de laboratório. curiosidades divertidas ou perigosas como hidrato de metano, fora das suas condições de estabilidade (temperaturas muito baixas, pressões muito altas), decompõem instantaneamente. Logo removido de seu frigorífico pressurizado, esses cristais caprichosas começam a reclamar. Eles se desintegram explodir se inflamar espontaneamente em liberar seu conteúdo de hidrocarbonetos.

Agora, para melhor ou para pior este brinquedo de condições químicos brincalhões talvez o futuro, global do planeta. De fato, recentemente, descobrimos que hidrato de metano, estes "gelo que queima" são quase onipresentes em este grande quantidades em certas formações geológicas, incluindo o fundo do oceano.

O USGS (US Geological Survey as) estima dezenas de milhões de bilhões de metros cúbicos a quantidade de metano e preso nestes gelo instável. "Esta é, pelo menos, duas vezes mais carbono em todos os depósitos de combustíveis fósseis, petróleo, gás e carvão, incluindo 'Garante um especialista. E na sua última edição o "Journal du CNRS" entusiasma-se para "deste jackpot fantástico que encontra-se no fundo do mar."



Historicamente matéria orgânica morta se decompõe em camadas sedimentares, liberando sua fermentação metano. Logo que estejam reunidas as condições (por exemplo, a pressão exercida por uma camada de metros 300 água e uma temperatura não superior em 2 3 ° C), o metano é imediatamente sequestrado como clatrato sólido que se parece com gelo regular. Não é de admirar que não há quase em todos os lugares, especialmente nas plataformas continentais, e menos profundidade no permafrost das regiões polares. Dadas estas prometendo cristais mágicos, publicações e reuniões científicas estão se multiplicando nos últimos anos. Muito tempo permaneceu um pouco de brincadeiras antes de uma moda que considerou digno de Professor Nimbus, as empresas petrolíferas estão agora envolvidos na pesquisa. Total, Gaz de France e do Instituto Francês do Petróleo têm, por exemplo, associado ao CNRS para subsidiar um laboratório chamado de "processos em meios granulares", organizada pela Ecole des Mines de Saint-Etienne. Esta experiência por um método de extracção de hidrato de metano por injecções de água quente nas camadas mais profundas, e recuperação na forma gasosa.

Ao mesmo tempo, muitas colaborações científicas internacionais são organizados, para inventariar os depósitos mais promissores. Assim, em setembro, Maria Madalena Branco Valleron (CNRS e do Museu Nacional de História Natural de Paris) vai embarcar em um navio norte-americano para a análise de perfuração levado Vancouver, onde começo a suspeitar de uma acumulação fenomenal hidrato de metano na fronteira de duas placas tectônicas. O pesquisador francês se prepara para "gastar dez a doze horas por dia sob o microscópio, independentemente do estado do mar", como parte de uma "missão internacional muito especial": não é uma questão para agora para identificar um determinado metano cama, mas para estudar o mecanismo de acumulação de gás nos sedimentos, para estabelecer um modelo geral geológica que vai saber para onde olhar no futuro.

Por seu lado, a Comissão Europeia financia o programa Hydratech, que desenvolve técnicas para a detecção de hidrato de metano nas prateleiras continentais do Velho Continente. Já, áreas aparentemente promissores foram identificados - "Mar Negro, Mediterrâneo Oriental, Golfo de Cádiz e no Mar da Noruega", revela o "Journal du CNRS".

Claro, o dia em que ele vai buscar no barato este metano inesperada, o espectro da escassez de energia vai se afastar por muito tempo. Embora ninguém sabia recuperar uma pequena fração das quantidades disponíveis são fenomenais: devidamente aquecido e bombeado um único metro cúbico de clatrato dá nada menos do que 164 metros cúbicos de gás natural. Mas jogar com este gelo também está brincando com fogo. Em primeiro lugar, porque é de qualquer forma um combustível fóssil, a combustão contribui para a estufa infeliz. Mas porque qualquer desestabilização indesejada deste metano, congelados desde o início dos tempos, pode resultar em enormes desgaseificação enormes depósitos.



Imagina-se uma miríade de metros cúbicos de gás de hidrocarbonetos escapando este curso do leito marinho. Bubbles sacudiu o oceano antes de se juntar atmosfera para acelerar o aquecimento global - porque o metano também é caracterizado por uma estufa muito eficazes (tempos 21 o CO2).

Em seguida, acelerando o aquecimento global, por sua vez o aumento da temperatura dos oceanos, e, portanto, causando cascata desgaseificação outros depósitos de clatrato: uma espiral descendente que poderia inspirar um filme-catástrofe ...

tal cenário não deve ser descurada. Especialmente a menos - mas ainda não atingiu o auge de flashover - que realmente ocorre na natureza, e por tanto tempo. Assim, o atual aquecimento global inevitavelmente resulta em drenagem de metano até então congelado em algumas regiões polares, onde derretimento do permafrost clatratos traz para o limite de sua estabilidade. Os especialistas falam de "o horizonte hidratos" para se referir a esse limite - combinação de temperatura e pressão para além do qual o metano se juntou ao estado gasoso, escapando para a atmosfera sem ser recuperado e sem passar por um fábricas de gás.

Em teoria, não há dúvida, mesmo se o fenômeno é limitado, metano liberado pelo aquecimento contribui, através de um reforço do efeito de estufa, acelerando o aquecimento. E assim por diante. Nos últimos derrames de petróleo enormes ocorreram, resultando em desastres climáticos. "Às vezes, a própria natureza quebra o equilíbrio entre a fase gasosa e a fase sólida do submarino de metano", diz Pierre Henry do CNRS. Traços permanecer no governo, sempre milhares visíveis de anos mais tarde, como os gigantescos "vulcões de lama" que a linha certa oceano, devido ao relances repentinos de metano locais - é o "efeito champagne", dizem geólogos. Uma equipe da Universidade de Michigan poderia mesmo liberação ligação titânica de gás ocorreu no Atlântico atrás 55 milhões de anos e o aquecimento global concomitante: um aumento médio de pelo 4 6 ° C. O clima do planeta tinha colocado 200000 anos para se recuperar.

Esperemos que não estamos no processo de haywire por tanto tempo.

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