Turbinas: o parecer do CNRS

Jean-Luc Achard, diretor de pesquisa do CNRS, estuda o desenvolvimento de turbinas de maré

Palavras-chave: energia renovável, água, energia hidráulica, recuperação, uso, as correntes oceânicas, mar, maré, vento

"Um potencial comparável à de turbinas eólicas"

Jean-Luc Achard é diretor de pesquisa do CNRS e trabalha no LEGI (laboratório de fluxos geofísicos e industriais) em Grenoble. Ele estuda lá, em particular, o desenvolvimento de um certo tipo de turbina (projeto Harvest).

A partir do século XII, os primeiros moinhos de maré foram criados na Bretanha. Nos próximos anos, devemos apostar em novos sistemas para explorar as correntes subaquáticas?

A usina de marés de Rance foi um projeto enorme: o que bloqueia esse tipo de programa é o custo do investimento inicial, que é considerável. Projetos pesados, tem havido muitos. Todos foram abandonados por causa do peso financeiro da engenharia civil, ou seja, do concreto. O problema é sempre o retorno do investimento. É também, para infraestruturas como a usina de Rance, a do impacto ambiental: o curso de água mudou; a flora e a fauna são diferentes. A "Ponte das Marés", proposta por uma empresa canadense ao governo das Filipinas, era uma ponte que ligava as Ilhas Samar e Dalupiri, com 274 turbinas abaixo foi abandonada por esses motivos de custo excessivo do concreto e porque era provável que o acesso ao mar fosse mais difícil. Um certo ceticismo quanto ao uso da energia das marés foi, portanto, instalado desde a década de 1970 e muitos projetos permaneceram nos cartões.

Que projectos podemos ver caixas "fora"?

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Atualmente, em relação a Ifremer, estamos considerando estudos em um local que parece muito interessante: o de raz Blanchard, na ponta noroeste do Cotentin, de frente para a ilha do canal de Chausey . Pode atingir marés de 5 metros por segundo. A dificuldade é que, para cada site, é necessário realizar uma avaliação muito completa. Se, por exemplo, existe o risco de as marés virarem de cabeça para baixo, há toda uma economia em jogo, a dos pescadores, das pessoas que vivem no local. No caso de raz Blanchard, existe uma certa quantidade de energia que podemos "absorver": temos medições dos fluxos suplementados por modelos numéricos. Mas você tem que ter cuidado. Em 1974, um estudo havia sido feito pelo ancestral de Ifremer. Para uma corrente média de 2 metros por segundo, foi planejado equipar o raz com 390 turbinas de 10 metros de diâmetro. A produção de eletricidade teria sido equivalente à do Rance. Na época, o projeto era considerado não lucrativo e abandonado. A percepção das apostas era diferente e isso implicava um investimento pesado.
Nos Estados Unidos, outro programa de turbinas de maré, chamado Coriolis, havia sido estudado: envolvia a colocação de 242 turbinas de maré na corrente do Golfo, na Flórida. Foi um projeto fabuloso e gigantesco: os rotores tinham 91 metros de diâmetro. Seus promotores perceberam que havia problemas de resistência mecânica e jogaram a toalha. Além disso, havia um risco de impacto na corrente da corrente do Golfo.
Hoje, podemos sair em programas desse tipo, mas sem sonhar. Os números citados com base exclusivamente na energia cinética teoricamente disponível não são sérios. O potencial das correntes de maré é provavelmente maior que o das turbinas eólicas, mas permanece comparável. Na melhor das hipóteses, isso aproximará em 2050 o grande setor hidráulico, que representa 13% da energia na França, por exemplo. Também devemos sempre ter em mente por onde começar: o setor de energia renovável representa atualmente apenas 2% da energia francesa. Mas, diante da explosão da demanda de energia, na China, por exemplo, não se deve imaginar que responderemos apenas com energias renováveis. Certamente será necessário reinvestir em energia nuclear segura, integrando a montante o tratamento de resíduos de longa duração e a economia de energia. E combine fontes de energia.

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Quais são, na Europa, os locais mais promissores?

As correntes devem exceder 1,50 metros por segundo para que os sites sejam utilizáveis. Para a França, eles estão localizados ao redor do Cotentin e na costa norte da Bretanha. Os locais mais notáveis ​​da Europa são principalmente nas Ilhas Britânicas: desde o sul do País de Gales (principalmente o noroeste e o sudoeste deste país), até o norte da Irlanda e da Escócia . No entanto, não há muito o que esperar do lado do Mediterrâneo, apesar da interessante tentativa do projeto Enermar na Itália, de capturar a energia das correntes do Estreito de Messina…

Entrevista feita em 2005

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