Turbinas: a opinião do CNRS

Jean-Luc Achard, diretor de pesquisa do CNRS, estuda o desenvolvimento de turbinas de maré

Palavras-chave: energia renovável, água, energia hidráulica, recuperação, uso, as correntes oceânicas, mar, maré, vento

"Um potencial comparável à de turbinas eólicas"

Jean-Luc Achard é diretor de pesquisa do CNRS e trabalha no LEGI (laboratório de fluxos geofísicos e industriais) em Grenoble. Ele estudou notavelmente o desenvolvimento de um certo tipo de turbinas de maré (projeto Harvest).

A partir do século XNUMX, os primeiros moinhos de marés foram criados na Bretanha. Nos próximos anos, devemos apostar em novos sistemas de exploração das correntes subaquáticas?

A usina maremotriz de Rance foi um projeto gigantesco: o que bloqueia esse tipo de programa é o custo do investimento inicial, que é considerável. Projetos pesados, houve muitos. Todos foram abandonados por causa do peso financeiro da engenharia civil, ou seja, do concreto. O problema é sempre o retorno do investimento. É também, para infraestruturas como a central da Rance, a do impacto ambiental: o curso de água mudou; a fauna e a flora são diferentes. A "Ponte das Marés" que foi proposta por uma empresa canadense ao governo filipino era uma ponte ligando as ilhas Samar e Dalupiri, com 274 turbinas abaixo, foi abandonada por esses motivos de custo excessivo do concreto e por causa o mar corria o risco de ser mais difícil de acessar. Um certo ceticismo sobre o uso da energia das marés, portanto, se estabeleceu desde a década de 1970 e muitos projetos permaneceram em andamento.

Que projectos podemos ver caixas "fora"?

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Estamos atualmente, em relação com Ifremer, em processo de considerar estudos sobre um local que parece muito interessante: o de Raz Blanchard, na ponta noroeste de Cotentin, em frente à ilha anglo-normanda de Chausey. . Você pode atingir marés de 5 metros por segundo. A dificuldade é que, para cada local, você tem que fazer uma avaliação muito abrangente. Se há, por exemplo, risco de reviravolta das marés, é toda uma economia que está em jogo, a dos pescadores, das gentes que habitam o local. No caso do raz Blanchard, existe uma certa quantidade de energia que pode ser "tomada": temos medições dos fluxos complementadas por modelos digitais. Mas você tem que ter cuidado. Em 1974, um estudo foi feito pelo ancestral do Ifremer. Para uma corrente média de 2 metros por segundo, foi planejado equipar o maremoto com 390 turbinas de 10 metros de diâmetro. A produção de eletricidade teria sido equivalente à do Rance. Na época, o projeto foi considerado não lucrativo e abandonado. A percepção das apostas era diferente e isso envolveu um grande investimento.
Nos Estados Unidos, outro programa de turbinas de maré, chamado Coriolis, foi estudado: envolvia a instalação de 242 turbinas de maré na Corrente do Golfo, na Flórida. Foi um projeto fabuloso e gigantesco: os rotores tinham 91 metros de diâmetro. Em seguida, seus promotores perceberam que havia problemas de resistência mecânica e jogaram a toalha. Além disso, havia o risco de impacto na corrente da Corrente do Golfo.
Hoje podemos recomeçar com programas desse tipo, mas sem sonhar. Os números citados apenas com base na energia cinética teoricamente disponível não são sérios. O potencial das correntes de maré é provavelmente maior do que o das turbinas eólicas, mas permanece comparável. Na melhor das hipóteses, até 2050, isso estará mais perto do grande setor hidráulico, que representa 13% da energia na França, por exemplo. Também devemos ter sempre presente de onde partimos: o setor das energias renováveis ​​representa atualmente apenas 2% da energia francesa. Mas, diante da explosão da demanda por energia, na China por exemplo, não devemos imaginar que responderemos apenas com energias renováveis. Certamente será necessário reinvestir em uma nuclear segura, integrando desde a montante o tratamento de resíduos de longa vida e economia de energia. E combinar fontes de energia.

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Quais são, na Europa, os locais mais promissores?

As correntes devem exceder 1,50 metros por segundo para que os locais sejam utilizáveis. Para a França, eles estão localizados ao redor do Cotentin e da costa norte da Bretanha. Os locais mais notáveis ​​na Europa estão principalmente ao redor das Ilhas Britânicas: do sul do País de Gales (o noroeste e sudoeste de Finistères deste país especialmente), ao norte da Irlanda e Escócia . No entanto, não há muito o que esperar no Mediterrâneo, apesar da interessante tentativa do projeto Enermar, na Itália, de aproveitar a energia das correntes do Estreito de Messina ...

Entrevista feita em 2005

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