as turbinas

Uma nova frente se abre na batalha das energias renováveis: o uso de correntes subaquáticas.

Palavras-chave: energia renovável, água, energia hidráulica, recuperação, uso, as correntes oceânicas, mar, maré, vento

Por Armelle THORAVAL

As turbinas das marés?

Suspensa no ar e ancorada ao chão por suas correntes, a criatura se assemelha a uma espécie de hidroavião privado de suas asas. Na oficina da SMD Hydrovision, uma pequena empresa britânica em Newcastle upon Tyne, as turbinas giram lentamente, menos de quinze rotações por minuto, em direções opostas. A criatura pode se mover, virar-se, como um inseto que voaria de costas. Este protótipo, no décimo da escala real, não se destina a enfrentar o ar, mas as profundezas subaquáticas. Mais de 10 metros abaixo do nível do mar, mas menos de 25 metros. O tamanho real de cada hélice seria de 50 metros de diâmetro. É uma das inovações com as quais o Ministério da Indústria britânico conta para abrir uma nova frente na batalha das energias renováveis, a do uso de correntes e marés subaquáticas. Em seu computador, Ralph Manchester, o jovem coordenador do projeto, mostra a máquina trabalhando na água: vazante ou vazante, a besta, conectada aos pivôs de cada lado, vira-se; as hélices param momentaneamente e depois começam novamente. "Não estamos lá para salvar a humanidade, mas para provar que é economicamente eficiente. Agora é a hora de investir em energia oceânica ”, diz Ralph.

Interesse tímido

Nas estatísticas de fontes renováveis ​​de energia, encontramos hidroeletricidade (barragens), biomassa (da madeira ao lixo), energia eólica (eólica) ou solar. A porcentagem de energia fornecida pelas correntes subaquáticas ainda é próxima de zero. Se essa perspectiva é examinada hoje com um pouco mais de interesse pelos grandes produtores de eletricidade, é tudo a mesma coisa com cautela. A usina de marés Rance, entre Saint-Malo e Dinard, uma instalação fixa e cara cuja construção durou sete anos, permanece única no mundo nessa escala. O aumento do custo dos combustíveis fósseis, as mudanças climáticas e o aquecimento global, a urgência de encontrar novos projetos levaram os britânicos, mais rapidamente do que outros, a coordenar seus esforços para testar e verificar tudo. projetos, ainda inacabados, destinados a aproveitar a fantástica energia oceânica. Pode ser destrutivo, monstruoso, quando um tsunami atinge as margens do sul da Ásia. Mas é uma fonte de esperança para os pesquisadores. Seus promotores mais entusiasmados acreditam que o potencial energético de ondas e marés poderia garantir o consumo mundial de eletricidade. O poder das marés foi avaliado com mais rigor em 2,6 terawatts (1). Apenas uma pequena porcentagem pode ser transformada em energia.

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Se, nos últimos quinze anos, ninguém apostou no desenvolvimento de turbinas subaquáticas, as empresas agora estão de olho nesse mercado de turbinas eólicas subaquáticas, ou melhor, turbinas de maré. Os "moinhos de vento" estão florescendo rapidamente na Europa. Mas não é sem causar o resmungo das associações locais de proteção ambiental e as reclamações do bairro sobre o barulho ou o incômodo visual. Aeole acorda sem aviso prévio e a energia do vento não pode ser antecipada. Enquanto Poseidon está furioso, a atração da Lua nos oceanos garante as marés, mais ou menos fortes, de acordo com a posição relativa da Terra, da Lua e do Sol e da geografia das costas. “Esse aspecto previsível é a principal vantagem das turbinas de maré, mesmo que elas possam produzir energia apenas 45% do tempo. As marés também são mais previsíveis que as ondas, que também estão sujeitas ao vento. Além disso, as turbinas estão debaixo d'água. É menos agressivo para o meio ambiente do que as turbinas eólicas, mas muito comparável em tecnologia. Eles estão se movendo e podem suportar as piores condições ”, diz Ralph Manchester.

SMD não é o projeto mais avançado, mas provavelmente o mais flexível e, esperançosamente, o mais barato. Acabou de ser testado no NaREC, um centro de pesquisa britânico, e sujeito às piores condições, para verificar sua mobilidade e resistência. Em tamanho real, o "Tidel" (nome do sistema) poderia fornecer 1 megawatt (MW). "Estimo que 900 casas poderiam ser supridas a partir de uma unidade", diz Ralph. A ambição seria poder instalar parques de turbinas capazes de produzir até 5 MW a 100 km da costa. O sistema preconizado pela Marine Current Turbines (MCT), um concorrente britânico da SMD com sede em Bristol, é menos surpreendente e mais próximo do espírito das turbinas eólicas. Grandes postes são guardados no fundo do mar, sobre o qual as turbinas deslizam. A coisa toda funciona como uma espécie de elevador. Para fins de manutenção e reparo, é, portanto, suficiente elevar as hélices ao ar. “Dez anos atrás, ainda era impensável poder desenvolver esse tipo de tecnologia. Agora, podemos estimar que um dia poderia fornecer 10 a 30% da energia do mundo. Não me leve para um exaltado, mas é urgente. Eu tenho 60 anos Durante a minha vida, as emissões de CO2 aumentaram 10%. Durante os meus filhos, se continuarmos, eles aumentarão em 20%. Agora, no entanto, estamos prontos para começar neste setor. A questão agora é política e econômica. Deveríamos ser capazes de mudar nossos modelos mentais e calcular a lucratividade a longo prazo. Além disso, o poder político e os governos não estão se movendo rápido o suficiente ”, disse Peter Frankel, um dos líderes do projeto MCT, que é apoiado pela EDF Energy. Um pouco mais avançado que o concorrente, o MCT instalou dez de suas colunas a um quilômetro da costa de Lyndon, uma bonita vila em Devon. As cabeças dos mastros, uma espécie de grande bóia amarela, podem ser vistas no mar. "As pessoas reagiram muito bem e o único desafio é o de uma moradora que se afirma em princípio contra a luz elétrica", observa Peter. A eletricidade produzida não foi transferida de volta para a rede. O MCT escolheu um local onde o clima pode ser detestável, o que impossibilita o acesso às colunas e a manutenção das turbinas. Portanto, a empresa está planejando uma nova instalação a sudoeste de Belfast. “Você não pode montar esses parques em uma passagem muito estreita, como entre a Ilha de Wight e Portsmouth, por exemplo, porque há riscos de que a corrente mude; você precisa de marés e clima suficientemente fortes que permitam acessibilidade suficiente ”, continua Peter.

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Nenhum financiamento público

As duas empresas garantem que não haja risco para o tráfego marítimo. Ou porque as turbinas estão localizadas bem abaixo do calado de barcos maiores. Ou porque os mastros são manchados, como faróis. Quanto à fauna aquática, a rotação lenta das turbinas evitaria qualquer massacre de cardumes de peixes. Mas todos os projetos planejam se aprofundar em função do estudo de impacto ambiental. Entre os outros problemas encontrados está obviamente dinheiro. Sem fundos públicos, as pequenas empresas não podem pagar os 5 a 10 milhões de libras (7-14,5 milhões de euros) necessários para pesquisar e produzir protótipos. Para Tom Murley, que supervisiona esse setor em um grande fundo de investimento, a HG Capital, "a tecnologia ainda não está pronta para investir nele". O mesmo ponto de vista de Jonathan Johns, chefe do setor de "fontes renováveis" da Ernst & Young: "O sistema ainda é imaturo, leva pelo menos cinco anos." O tempo em que a tecnologia mais eficiente é necessária.

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Maior energia

Os investidores privados vêm apenas para ver, nada mais. Sem financiamento público, portanto, há pouca esperança de sucesso. Também na França, a Hydrohelix, uma empresa bretã, está tentando lançar um projeto semelhante ao dos britânicos. O princípio básico é idêntico: use as correntes marítimas ligadas às marés, sabendo que a densidade da água é muito maior que a do vento, garantindo maior energia. O projeto bretão parece um “colar do mar”, uma corrente de anéis presa ao fundo, com uma turbina no centro. Na Noruega, a instalação de colunas subaquáticas abastece algumas casas na vila de Hammerfesten. “Sabemos que apenas uma ou duas das tecnologias concorrentes permanecerão, as mais eficazes, as menos caras. E, a longo prazo, teremos, como no setor de turbinas eólicas, grandes grupos que dominarão o mercado ”, reconhece Ralph Manchester. Até lá, devemos nos segurar.

Um dos objetivos da próxima cúpula do G8, que Tony Blair presidirá, é obter uma resposta concertada para apoiar essas novas tecnologias. Vimos em Davos que Blair e Chirac pareciam estar muito bem. A ponto de oferecer financiamento conjunto?

(1) Enciclopédia de energia, volume 4, 2004. Um terawatt é equivalente a um bilhão de quilowatts.

mais:
- A opinião de um diretor de pesquisa do CNRS
- O local de um fabricante de turbina de maré: www.marineturbines.com
- Página da Wikipedia sobre turbinas de maré

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