MINOS nos blocos de partida

Após dez anos de preparação, o experimento MINOS (Main Injector Neutrino Oscillation Search) está prestes a começar. No final deste mês, o acelerador de partículas do injetor principal do Laboratório do Acelerador Nacional Fermi (Illinois) começará a produzir um feixe de neutrinos com a intenção de lançar luz sobre os cientistas sobre os segredos dessas partículas sem carga elétrica e massa em menos um milhão de vezes mais leve do que a partícula carregada mais leve.

 O feixe gerado, denominado NuMI, será direcionado a um detector de 6000 toneladas localizado a cerca de 700 quilômetros de distância, nas profundezas da antiga Mina de Ferro do Sudão, no nordeste de Minnesota. A cada ano, mais de um trilhão de neutrinos passarão pelo Laboratório Subterrâneo do Sudão após uma viagem de apenas dois milissegundos e meio. A maioria continuará sua corrida inalterada, mas cerca de 1500 por ano irão colidir com
átomos dentro do detector, permitindo aos pesquisadores estudar melhor suas características, sua conexão sugerida com a misteriosa matéria escura e como essas partículas - que existem em três estados de sabor chamados eletrônico, muônico e tau - passam de uma variedade para outra.

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Prevista para um período de cinco anos, a experiência do MINOS envolve 32 instituições localizadas no Brasil, França, Grécia, Rússia, Reino Unido e Estados Unidos. O Departamento de Energia dos Estados Unidos (DOE), do qual o Fermilab depende, financiou uma grande parte do projeto de US $ 181 milhões.

USAT 11 / 02 / 05 (projeto de neutrinos de Minnesota para iniciar este mês)
http://www.usatoday.com/tech/science/mathscience/2005-02-11-neutrino-detector_x.htm
http://www.fnal.gov/pub/about/public_affairs/neutrinos/index.html

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