Micocombustível, cogumelos que produzem diesel

O diesel produzido por cogumelos pode ser uma alternativa aos combustíveis convencionais e ao biodiesel de primeira geração produzido a partir de óleo vegetal.

Chamada de "mycofuel", essa alternativa foi desenvolvida pelo professor Gary Stobel, da Universidade de Montana (Estados Unidos). O fungo responsável por essa produção natural de diesel é o Gliocladium roseum. Gliocadium roseum é coletado nas florestas da Patagônia chilena. Ela cresce dentro dos galhos de uma antiga família de árvores chamada "ulmo".

Quando este fungo se desenvolve na ausência de oxigênio, ele produz naturalmente
nada menos que 55 hidrocarbonetos voláteis, incluindo heptano e octano, dois componentes do diesel.

No entanto, as quantidades de gás emitidas são muito pequenas para justificar uma cadeia de produção. O seqüenciamento do genoma do fungo está em andamento para descobrir os genes envolvidos na produção de hidrocarbonetos.

Elise Dubuisson

Fonte: Le Soir, 7/11/08, p15

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