Natureza em perigo: fatos e números

Os humanos estão mudando a natureza a tal taxa que as espécies podem não ser mais capazes de se adaptar, levando a uma grande crise de extinção, dizem os cientistas. Alguns números:
- Um em cada quatro mamíferos, um em cada oito pássaros, um em cada três anfíbios e quase metade das tartarugas de água doce estão ameaçados, de acordo com a “Lista Vermelha” da União Mundial de Conservação (IUCN).
- Pelo menos 15.589 espécies estão em risco de extinção, de acordo com a lista vermelha de 2004, ou seja, 7.266 espécies de animais e 8.323 espécies de plantas e líquenes.
- A taxa de desaparecimento de espécies é 100 a 1.000 vezes maior que a taxa natural (ou seja, a taxa medida ao longo do tempo geológico e devido à renovação normal dos ecossistemas).
- No total, desde 1500, 784 espécies de animais e plantas são consideradas extintas, e outras 60 sobrevivem apenas em cativeiro ou em cultura.
- Ao lado de espécies emblemáticas, como o dodô (espécie de grande pombo incapaz de voar), que desapareceu após a chegada dos primeiros colonizadores nas ilhas do Oceano Índico por volta de 1740, o grande pinguim do hemisfério norte, a tartaruga elefante de Galápagos ou o lobo da Tasmânia, milhares de espécies desconhecidas desaparecem todos os anos.
- O homem descreveu apenas 1,75 milhão de espécies de um total estimado de 10 a 30 milhões.
- Para cada planta tropical que desaparece, estima-se que cerca de 30 espécies associadas desapareçam. Para cada árvore tropical, 400 espécies desaparecem.
- O aquecimento global médio pode levar ao desaparecimento de 15 a 37% das espécies, segundo modelagem realizada em mil plantas e animais em 6 regiões particularmente ricas em biodiversidade ao redor do mundo (Thomas, Nature de 8 de janeiro de 2004).
- Três quartos da população mundial são tratados com plantas e 70% dos nossos medicamentos são derivados de plantas (Nicole Moreau, CNRS)
- Os sistemáticos descobrem mais de 10.000 novas espécies a cada ano, principalmente insetos e, acima de tudo, besouros que representam quase um quarto das espécies descritas.

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Fontes: Courrier International

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