Novo método para a produção de nanotubos de carbono

Pesquisadores da Universidade McGill em Montreal desenvolveram um novo método de produção de nanotubos de carbono com excelente potencial comercial.

Nanotubos de carbono, descobertos pela primeira vez em 1991, são cilindros compostos de átomos de carbono em um arranjo hexagonal regular e fechados nas extremidades por um tampão hemisférico. Exibem propriedades mecânicas e eletrônicas notáveis ​​e têm potencial de aplicação significativo em diversos campos, desde materiais compósitos de alta resistência, até sensores e dispositivos ópticos e eletrônicos, incluindo catalisadores, baterias e células a combustível.

O método desenvolvido pelos pesquisadores é baseado na tecnologia de plasma. O termo "plasmas térmicos" refere-se ao estado característico de um equilíbrio termodinâmico existente entre elétrons, íons, átomos e moléculas. Plasmas térmicos geralmente exibem temperaturas entre 4000 ° C e 25 ° C e são criados por arcos elétricos ou por indução magnética.

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Segundo os pesquisadores, ao contrário dos métodos de produção atuais que limitam o uso de nanotubos de carbono, seu método permitirá que a produção alcance níveis industriais. Quebec também é um ator importante no campo dos plasmas térmicos no mundo.

Contatos: Departamento de Engenharia Química, jean-luc.meunier@mcgill.ca, tel: + 1 (514) 398 8331

Fontes: Newswire, 15 / 07 / 2004, Universidade McGill. Nicolas Vaslier MONTREAL.

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