Petróleo e Sarkozy

M. Sarkozy, o antiliberal do petróleo

Existem princípios e sentimentos. Em nome do primeiro, Sarkozy defende o liberalismo puro e duro. Em nome deste último, ele zomba disso. Pegue o óleo. Mal a alta dos preços mundiais começa a doer quando o ministro tem pena de si mesmo: ora nos pescadores, ora nos fazendeiros, ora nos caminhoneiros. Devolução de imposto aqui, ajuda ali. E em janeiro, promete-se, um desconto geral, a menos que ainda seja voltado para os infelizes proprietários de mansões aquecidas a óleo ou os infelizes proprietários de 4 × 4? Esperamos o resto com interesse, sabendo que, nesta área, a generosidade tem apenas limites eleitorais.

Seria errado rir disso. Porque, ao bancar o bombeiro de serviço, Sarkozy esquece não apenas as teses que defende em outros lugares, mas também as lições do passado. Acima de tudo, hipoteca seriamente o futuro.

Segundo o credo liberal, o melhor sinal, único regulador do mercado, é o preço. Quando a demanda excede a oferta de forma duradoura, o preço aumenta, o que incentiva os consumidores a serem moderados e estimula os produtores; eventualmente, o mercado é reequilibrado automaticamente.

Isso é exatamente o que aconteceu após os choques do petróleo da década de 1970. Se os preços do petróleo caíssem novamente em 1986 e depois se estabilizassem por quinze anos em torno de um preço de equilíbrio moderado (aproximadamente $ 25 por barril) , é porque todas as economias ocidentais, abaladas pelas crises de 1973 e principalmente de 1979, reduziram seu consumo, diversificaram suas fontes de energia e desenvolveram novos campos de petróleo no Mar do Norte, Alasca, etc. . A oferta superou em muito a demanda, deixando um colchão confortável de capacidade ociosa, principalmente na Arábia Saudita, que a utilizou para estabilizar os preços em caso de algum problema.

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Incentivar o desperdício

Este lindo tempo acabou. Se os preços do petróleo mais do que dobraram nos últimos dois anos e estão ameaçando o crescimento, não é apenas porque Bush, ao invadir o Iraque, privou o mercado de um bom milhão de barris por dia. Alguns anos atrás, a Arábia Saudita teria facilmente compensado o déficit e o acidente teria causado apenas uma breve turbulência nos preços.

Isso porque a demanda, há quinze anos, vem crescendo aos poucos, a ponto de igualar as capacidades de produção. Não há mais colchão de reservas, mesmo na Arábia Saudita, os mercados operam com fluxo apertado e os preços estão à mercê do menor risco: conflito, greve, blecaute ou onda de frio.

O aumento dos preços é, portanto, um "bom sinal" que trará os consumidores aos seus sentidos com o tempo. Porque serão necessários vários anos e bilhões de investimentos para aumentar a capacidade de extração. Até então, mesmo que os picos acidentais se acalmem, o petróleo tem uma boa chance de permanecer caro, mais caro em qualquer caso do que tem sido por quinze anos. A menos que a demanda global caia drasticamente, como aconteceu depois dos primeiros choques.

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Vai ser mais difícil. Por um lado, muito já foi feito, o progresso técnico e as normas ajudando, para se libertar da restrição do petróleo. A França graças à energia nuclear, a Alemanha graças ao carvão, a Suíça graças às bombas de calor, etc., são muito menos dependentes do que há trinta anos. Por outro lado, a deriva mais forte não vem dos países desenvolvidos, mas das novas economias asiáticas e, em particular, da China, que está crescendo. Por fim, a globalização, cara aos liberais, tem um corolário desagradável e até então mal medido: incha maciçamente o comércio internacional, portanto o transporte (de produtos, de pessoas) e, em última instância, o consumo de combustíveis: óleo combustível, diesel, querosene, etc. É aqui que o sapato aperta.

Se o petróleo ainda cobre 35% das necessidades energéticas mundiais, é porque é insubstituível no transporte que, por si só, absorve cerca de dois terços da produção e continua a aumentar.

A alta dos preços talvez seja uma chance. Ela lembra que os hidrocarbonetos não são inesgotáveis, que o mundo terá que aprender a prescindir do petróleo não faz muito tempo, por volta de meados do século, e que, até lá, terá que se acostumar com a óleo caro. Dessa perspectiva, o clientelismo míope do governo parece não apenas irrisório, mas também contraproducente.

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Em vez de permitir que os preços desencorajem os usuários mais gananciosos e reduzam o consumo no longo prazo, os presentes fiscais de Sarkozy quebram o sinal e mantêm, até encorajam, o desperdício. Mesmo que isso signifique redistribuir parte da receita tributária derivada da elevação dos preços, seria melhor, ao contrário, estimular a economia de energia ou o desenvolvimento de soluções alternativas.

Ajude, por exemplo, pescadores ou agricultores a investir em equipamentos modernos e menos vorazes em óleo combustível. Apoie o transporte público, pegando carona, bombas de calor ou biocombustíveis, etc. E, em qualquer caso, deixe que os usuários de "poços de petróleo", como veículos pesados ​​de mercadorias ou 4 × 4s, se penalizem.

Véronique Maurus

• ARTIGO PUBLICADO NA EDIÇÃO MUNDIAL DE 23.10.04/XNUMX/XNUMX

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