Petróleo e Sarkozy

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Sr. Sarkozy, o óleo anti-liberal

Existem princípios e sentimentos. Em nome do primeiro, Sarkozy defende um liberalismo puro e duro. Em nome do segundo, ele desrespeita. Pegue o óleo. Mal a fuga dos preços mundiais começou a ser dolorosa que o ministro sente muito: às vezes nos pescadores, às vezes nos fazendeiros, às vezes na estrada. Um reembolso de impostos aqui, um impulso lá. E, em janeiro, promete-se uma desvantagem geral, a menos que ainda esteja focada nos desafortunados donos de mansões aquecidas a óleo ou nos desafortunados donos da 4 × 4? Aguardamos a continuação com interesse, sabendo que, neste campo, a generosidade tem apenas limites eleitorais.

Seria errado rir disso. Pois, jogando os bombeiros de serviço, Sarkozy esquece não só as teses que defende em outros lugares, mas também as lições do passado. Acima de tudo, ele está seriamente hipotecando o futuro.

Segundo o credo liberal, o melhor sinal, o único regulador do mercado, é o preço. Quando a demanda excede a oferta de forma sustentável, o preço aumenta, o que incentiva os consumidores a moderar e estimula os produtores; a longo prazo, o mercado é automaticamente reequilibrado.

Isso é exatamente o que aconteceu depois dos choques de petróleo nos anos 1970. Se os preços do petróleo caíram de volta à 1986 e estabilizaram-se por quinze anos em torno de um preço de equilíbrio moderado (aproximadamente US $ 25 por barril), é porque todas as economias ocidentais, abaladas por 1973 e especialmente 1979, reduziram seu consumo, diversificaram suas fontes de energia e desenvolveram novos campos de petróleo no Mar do Norte, no Alasca, etc. A oferta superou de longe a demanda, deixando uma confortável almofada de capacidade ociosa, particularmente na Arábia Saudita, que a usou para estabilizar os preços em caso de problemas.



Incentivar o desperdício

Este lindo clima acabou. Se os preços do petróleo bruto mais do que dobraram nos últimos dois anos e estão ameaçando o crescimento, não é só porque Bush, ao invadir o Iraque, privou o mercado de um bom milhão de barris por dia. Há alguns anos, a Arábia Saudita teria facilmente compensado a falta e o acidente teria causado apenas uma pequena redução nos cursos.

Isso ocorre porque a demanda, nos últimos quinze anos, aumentou lentamente, a ponto de igualar a capacidade de produção. Não existe mais um amortecedor, mesmo na Arábia Saudita, os mercados estão correndo a um ritmo apertado e os preços estão à mercê do menor risco: conflito, greve, colapso ou frio.

O aumento dos preços é, portanto, um "bom sinal", que chega a tempo de trazer os consumidores de volta aos seus sentidos. Porque vai levar vários anos e bilhões de investimentos para aumentar a capacidade de extração. Enquanto isso, mesmo que os picos acidentais se instalem, é provável que o petróleo permaneça caro, mais caro em qualquer caso do que há quinze anos. A menos que a demanda mundial caia drasticamente, como aconteceu após os primeiros choques.

Será mais difícil. Por um lado, muito já foi feito, progresso técnico e padrões de ajuda, para se libertar da restrição do petróleo. França graças à energia nuclear, a Alemanha graças ao carvão, a Suíça graças às bombas de calor, etc., são muito menos dependentes do que eram há trinta anos. Por outro lado, a tendência mais forte não vem dos países desenvolvidos, mas das novas economias asiáticas, especialmente da China, que está crescendo. Finalmente, a globalização, cara aos liberais, tem um corolário desagradável e até agora mal medido: inflaciona maciçamente o comércio internacional, portanto o transporte (produtos, pessoas) e, finalmente, o consumo de combustíveis: combustível, diesel, querosene, etc. É aí que está o problema.

Se o petróleo ainda cobre 35% das necessidades mundiais de energia, é porque é insubstituível no transporte que, por si só, absorve aproximadamente dois terços da produção e continua a aumentar.

O vôo dos campos é talvez uma chance. Ele lembra que os hidrocarbonetos não são inesgotáveis, será necessário que o mundo aprenda a dispensar o petróleo em uma data não muito distante, em meados do século, e que então, ele terá que se acostumar para um óleo caro. Nessa perspectiva, o clientelismo míope do governo parece não apenas irrisório, mas também contraproducente.

Em vez de permitir que os preços desestimulem os usuários mais gananciosos e reduzam o consumo de forma sustentável, os brindes fiscais de Sarkozy quebram o sinal e mantêm ou até mesmo estimulam o desperdício. Deixado para redistribuir parte da receita tributária do aumento dos preços, seria melhor, ao contrário, incentivar a economia de energia ou o desenvolvimento de soluções alternativas.

Ajudar, por exemplo, pescadores ou agricultores a investir em equipamentos modernos e menos vorazes no óleo combustível. Apoiar o transporte público, transporte em piggyback, bombas de calor ou biocombustíveis, etc. E em qualquer caso, os usuários de "caçadores de petróleo" como caminhões pesados ​​ou 4 × 4 penalizam a si mesmos.



Véronique Maurus

• ARTIGO NA 23.10.04 EDIÇÃO MUNDIAL

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