Petróleo e Sarkozy

Sr. Sarkozy, o óleo anti-liberal

Existem princípios e sentimentos. Em nome do primeiro, Sarkozy defende um liberalismo puro e duro. Em nome deste último, ele o despreza. Pegue óleo. Assim que o aumento nos preços mundiais começa a ser doloroso, o ministro sente pena de si mesmo: às vezes nos pescadores, às vezes nos agricultores, às vezes nos caminhoneiros. Um reembolso de imposto aqui, um impulso ali. E em janeiro, promete-se um desconto geral, a menos que ainda seja direcionado aos infelizes proprietários de mansões aquecidas a óleo ou aos infelizes proprietários de 4 × 4? Aguardamos com interesse o acompanhamento, sabendo que, nessa área, a generosidade possui apenas limites eleitorais.

Estaríamos errados em rir disso. Porque, interpretando os bombeiros de serviço, Sarkozy esquece não apenas as teses que defende em outros lugares, mas também as lições do passado. Acima de tudo, compromete seriamente o futuro.

Segundo o credo liberal, o melhor sinal, o único regulador do mercado, é o preço. Quando a demanda excede permanentemente a oferta, o preço aumenta, o que incita os consumidores à moderação e estimula os produtores; em última análise, o mercado é automaticamente reequilibrado.

Foi exatamente o que aconteceu após os choques do petróleo nos anos 1970. Se os preços do petróleo caíram em 1986 e depois se estabilizaram por quinze anos em torno de um preço moderado de equilíbrio (cerca de 25 dólares por barril) , é porque toda a economia ocidental, abalada pelas crises de 1973 e especialmente de 1979, reduziu seu consumo, diversificou suas fontes de energia e desenvolveu novos campos de petróleo no Mar do Norte, no Alasca, etc. . A oferta excedeu em muito a demanda, deixando um colchão confortável de capacidade não utilizada, principalmente na Arábia Saudita, que a usou para estabilizar os preços em caso de problema.

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Incentivar o desperdício

Este tempo bonito acabou. Se os preços do petróleo mais que dobraram nos últimos dois anos e ameaçam o crescimento, não é apenas porque Bush, ao invadir o Iraque, privou o mercado de um bom milhão de barris por dia. Alguns anos atrás, a Arábia Saudita teria compensado facilmente o déficit e o acidente teria causado apenas um breve turbilhão de preços.

Isso ocorre porque a demanda nos últimos quinze anos aumentou lentamente, a ponto de combinar as capacidades de produção. Não há mais reserva, mesmo na Arábia Saudita, os mercados estão operando na hora certa e os preços estão à mercê do menor risco: conflito, greve, colapso ou período frio.

O aumento dos preços é, portanto, um "bom sinal", que chega a tempo de trazer os consumidores ao bom senso. Porque levará vários anos e bilhões de investimentos para aumentar as capacidades de extração. Até então, mesmo se os picos acidentais se acalmarem, o petróleo tem uma boa chance de permanecer caro, mais caro em qualquer caso do que há quinze anos. A menos que a demanda global diminua acentuadamente, como ocorreu após os primeiros choques.

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Será mais difícil. Por um lado, muito já foi feito, o progresso técnico e os padrões ajudam a libertar-se da restrição de petróleo. A França, graças à energia nuclear, a Alemanha, ao carvão, a Suíça, às bombas de calor etc., são muito menos dependentes do que há trinta anos. Por outro lado, a tendência mais forte não vem dos países desenvolvidos, mas das novas economias asiáticas, e em particular da China, em plena expansão. Finalmente, a globalização, querida pelos liberais, tem um corolário desagradável e até então pouco medido: infla maciçamente o comércio internacional, portanto o transporte (de produtos, pessoas) e, finalmente, o consumo de combustíveis: óleo combustível, diesel, querosene, etc. É aqui que o sapato aperta.

Se o petróleo ainda cobre 35% das necessidades mundiais de energia, é porque é insubstituível no transporte, que por si só absorve cerca de dois terços da produção e continua a aumentar.

Cursos crescentes podem ser uma chance. Ela nos lembra que os hidrocarbonetos não são inesgotáveis, que o mundo terá que aprender a ficar sem óleo em uma data não muito distante, por volta do meio do século, e que, a essa altura, terá que se acostumar para óleo caro. Nessa perspectiva, o clientelismo míope do governo parece não apenas irrisório, mas também contraproducente.

Em vez de permitir que os preços desencorajem os usuários mais gananciosos e reduzam o consumo a longo prazo, os presentes fiscais de Sarkozy quebram o sinal e mantêm, ou até incentivam, o desperdício. Mesmo que isso signifique redistribuir parte da receita tributária do aumento dos preços, seria melhor, pelo contrário, incentivar a economia de energia ou o desenvolvimento de soluções alternativas.

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Ajudar, por exemplo, pescadores ou agricultores a investir em equipamentos modernos e menos vorazes no óleo combustível. Apoiar o transporte público, transporte em piggyback, bombas de calor ou biocombustíveis, etc. E em qualquer caso, os usuários de "caçadores de petróleo" como caminhões pesados ​​ou 4 × 4 penalizam a si mesmos.

Véronique Maurus

• ARTIGO PUBLICADO NA EDIÇÃO MUNDIAL DE 23.10.04

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