Mais de 100 bilhão de lucro para empresas de petróleo

A cifra é impressionante: é a quantidade de destruição causada pelo furacão Katrina no sul dos Estados Unidos. É também o custo de um ano de guerra no Iraque para a economia americana.

Mais de $ 100 bilhões! Este é o montante acumulado de lucros que as cinco maiores petroleiras do mundo se preparam para obter este ano graças, em grande parte, à explosão dos preços do petróleo. A cifra é impressionante: é a quantidade de destruição causada pelo furacão Katrina no sul dos Estados Unidos. É também o custo de um ano de guerra no Iraque para a economia americana.

Nunca um setor industrial gerou tantos lucros. Mesmo que, em 2004, as cinco majors (ExxonMobil, Chevron, Total, BP e Shell) já tivessem quebrado todos os recordes com mais de 1 bilhão de dólares em faturamento e 150 bilhões em lucros.

Esses desempenhos agora foram varridos após o aumento sem precedentes nos preços do petróleo desde o início do ano. Apesar de vários aumentos na produção da OPEP, o preço do Brent saltou 49% em Londres em seis meses e o preço do barril ultrapassou os 70 dólares nos Estados Unidos na sequência do ciclone na Louisiana. De repente, as majors registraram um crescimento de desempenho, em média, de 30% no primeiro semestre do ano.
Sem esse ambiente econômico excepcional, os balanços das empresas petrolíferas teriam sido menos lisonjeiros. A Total lembrou ontem que o aumento de 4,23 bilhões de dólares em sua receita operacional de um semestre para o outro, pode ser explicado, na ordem de quase 3 bilhões, pela alta nos preços dos hidrocarbonetos.

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Na verdade, os números surpreendentes da indústria do petróleo esconderam até agora seus pontos fracos: a saturação das ferramentas de produção e o esgotamento das reservas. Daí para dizer que as petrolíferas multibilionárias são colossos com pés de barro, só há um passo que alguns não hesitam em dar.

Para a Agência Internacional de Energia (AIE), atualmente faltam 20% de investimentos para atender à demanda global nos próximos vinte e cinco anos. Portanto, em vez de pagar copiosos dividendos aos acionistas ou lançar ambiciosos programas de recompra de ações, explicam os especialistas, as grandes empresas seriam mais sábias em investir na prospecção e em novas capacidades de produção. Em outras palavras, se a demanda mundial continuar batendo recordes, em particular por causa das necessidades colossais da China, as empresas terão cada vez mais espaço de manobra limitado.

Fonte: Christine Lagoutte (AFP)

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