PolyFuel: nova membrana para células de combustível mais baratas

A empresa PolyFuel (Califórnia) desenvolveu uma membrana condutora baseada em um polímero de hidrocarboneto capaz de conduzir a células a combustível de hidrogênio - designadas como o futuro
o automóvel “limpo” - mais barato e mais eficiente. As membranas de troca de prótons são um componente chave das células de combustível. Atualmente, o material mais utilizado para sua fabricação é um polímero perfluorado muito caro chamado “Nafion”, desenvolvido pela empresa americana DuPont de Nemours (Delaware).

De acordo com os executivos da PolyFuel, um metro quadrado da nova membrana seria duas vezes mais barato e poderia gerar uma corrente de mais de 7 quilowatts contra a 6,5 para a Nafion.

Além disso, o sistema operaria em temperaturas mais altas; uma vantagem não desprezível porque dissipar o calor produzido pelas células a combustível é tanto menos fácil quanto a diferença de temperatura com o ar ambiente é baixa. A empresa californiana diz, no entanto, que ainda não atingiu o estágio de produto comercializável que espera em breve. Outros também estão interessados ​​em membranas de hidrocarbonetos, em particular a montadora japonesa Honda.

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NYT 05 / 10 / 04 (Membrana inovadora para células de combustível)

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