Produtores de eletricidade buscam tecnologia nuclear

Diante da demanda de energia e do envelhecimento de suas instalações, as empresas de energia dos EUA estão pensando em construir novas usinas nucleares.

Entergy, Excelon, Dominion e Duke Power entraram em contato com a Comissão Reguladora Nuclear para obter as autorizações necessárias (as três primeiras já receberam o acordo para a escolha dos locais). Mas a última construção de usina nuclear nos Estados Unidos remonta à 1973 e o país ainda não possui experiência no campo.
Como resultado, os fabricantes ainda não decidiram as tecnologias a adotar. Entre as soluções
O American Westinghouse AP1000 é baseado no Pebble Bed - um reator 1000 de megawatt de pequena escala no qual o combustível é embalado em contas e usa sódio como refrigerante. Este dispositivo tem a vantagem, de acordo com seu projetista, de oferecer melhor desempenho e melhor segurança (com uma redução de 50% do número de componentes). Seu concorrente europeu Areva propõe, por sua vez, um reator de água pressurizada EPR (reator pressurizado europeu) que possui sistemas de refrigeração de emergência 4 no lugar do tradicional 2. Finalmente, a General Electric está desenvolvendo um reator de água fervente chamado Reator Econômico de Água a Ferver Simplificado, onde a água do circuito primário, em contato direto com o núcleo, é fervida para produzir o vapor que aciona as turbinas. Note-se que, além de quaisquer considerações tecnológicas, alguns especialistas duvidam que as novas plantas sejam realmente encomendadas por anos 5, porque
enormes investimentos necessários.

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NYT 15 / 03 / 05 (Alimentação
produtores que procuram modelos mais recentes para reatores nucleares)
http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15nucl.html

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