A desaceleração do Golfo Stream?

Os dois motores árticos que dirigem a corrente do Golfo estão mostrando sinais de fraqueza.

Uma falha de aquecimento na Europa está, portanto, se tornando mais clara, apesar do aquecimento global.

"Quase todas as chaminés sumiram!" Com a cara de um velho robalo, Peter Wadhams certamente teve que enfrentar sérios problemas durante sua vida como oceanógrafo. Mas desta vez, perante os jornalistas que vieram assistir ao Simpósio Europeu de Ciências da Terra em Viena, dá a impressão de regressar de um encontro com o demónio. Na verdade, o relato de sua última expedição submarina sob o gelo marinho de Odden, no Mar de Labrador, é preocupante.

“Até recentemente, podíamos observar uma dúzia de chaminés gigantescas feitas de colunas de água fria e densa fluindo da superfície para o fundo, 3 metros abaixo. Mas agora restam apenas dois de constituição fraca. "

Se o chefe de um importante laboratório da Universidade de Cambridge, medalhista pela própria rainha, perde a fleuma britânica, é porque observou a primeira falha grave da Corrente do Golfo. Mas todos sabem que o desaparecimento desta cálida corrente do Atlântico também condenaria os secos ingleses e escandinavos a trocarem seu carro por uma scooter de neve e os franceses a vestir uma jaqueta durante todo o inverno. Com certeza, imaginar Elisabeth II saudando de um trenó real é o suficiente para assustar o assunto de Sua Majestade.

A Corrente do Golfo é a parte emergente de uma imensa correia transportadora - a circulação termohalina - circundando o mundo oceânico (170 vezes a Amazônia!). Depois de aquecer suas águas ao sol tropical, ele zarpa para a Flórida e depois volta para a Europa antes de virar para o norte, dividindo-se em dois braços emoldurando a Groenlândia. Ao longo do caminho, a água se torna carregada de sal devido à evaporação, e então esfria ao entrar em contato com a respiração ártica. Assim, torna-se cada vez mais denso, cada vez mais pesado. Sob o gelo, ainda engole o sal expelido pelos cristais de gelo em formação. É a gota que quebra o dorso do camelo, ela mergulha no abismo e constitui assim o motor da correia transportadora. A água submersa flui para o sul, até a Antártica, e passa para o Pacífico. Ele reaparece ao ar livre, depois mergulha novamente e, finalmente, ressurge para subir o Atlântico. A volta do carrossel está assim concluída em mil anos!

Tanto é que a Escandinávia hoje banhada em água é a que acompanhou os vikings na descoberta da América por volta do ano 1000.

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A fraca tiragem das chaminés sob o Odden seria um duro golpe para o aquecimento global. Isso resultaria da menor formação de blocos de gelo no inverno, do derretimento da Groenlândia rejeitando mais água doce e do aumento da temperatura das águas árticas.

“No entanto, não devemos tirar conclusões apocalípticas, tenta tranquilizar Marie-Noëlle Houssais, oceanógrafa do laboratório oceânico do CNRS. Para ficar preocupado, o desaparecimento das chaminés teria que ser verdadeiramente permanente e deveria ocorrer em outro lugar que não sob o Odden. "

O problema é que o principal motor da Corrente do Golfo, no mar da Noruega, também admite uma pequena fraqueza. Seu fluxo diminuiu em 2 a 4% ao ano por dez anos. Desta vez, os principais responsáveis ​​por esta falha seriam os rios Siberianos! Na verdade, o aquecimento global está chovendo mais na Sibéria; entretanto, este rejeita a maior parte de sua água doce no Ártico por seis rios gigantes.

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Em 2002, Bruce J. Peterson, do laboratório de biologia marinha Woods Hole (Massachusetts), revelou que o fluxo geral desses rios aumentou 7% entre 1936 e 1999. Isso é 128 quilômetros cúbicos de água doce adicional por ano, assim iluminando por diluição de sal as águas do Ártico. Um aquecimento global de 5,8 ° C em 2100 aumentaria a pontuação anual em 1 quilômetros cúbicos.

Muito mais do que o necessário para parar a Corrente do Golfo.

Muitos mistérios. Mas, afinal, não será seu primeiro fracasso. O estudo dos núcleos de gelo revela vários descomissionamentos, o último dos quais tinha apenas dez mil anos. Quando isso vai acontecer novamente? Em cinco anos ? dez anos ? cinquenta anos ? O funcionamento oceânico e climático do planeta contém muitos mistérios para os cientistas fornecerem uma data precisa. Portanto, eles ainda não sabem o papel desempenhado por duas bolhas monstruosas de água doce (58 quilômetros cúbicos no total, ou duas vezes e meia o gelo do mar) que estão escondidas nas entranhas líquidas do Ártico. Seria suficiente que 000% desse lago submarino escapasse para que o motor da Corrente do Golfo sofresse graves falhas.

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Muitos disparates foram escritos sobre o futuro da Europa Ocidental sem seu aquecedor oceânico. Deixe os amantes da caça à foca ficarem desapontados, a França não se tornará a Sibéria. “Seu clima se parecerá um pouco com o da costa leste dos Estados Unidos, que não é banhada por uma corrente quente como a Corrente do Golfo”, dissemos à Météo France.

Se não há medo de uma nova era do gelo, é porque o planeta está se aquecendo. As simulações prevêem uma queda de temperatura de 5 ° C na Escandinávia e na Grã-Bretanha, e "apenas" 2 ° C na maior parte da França. Outras consequências também devem ser temidas: a elevação imediata do nível do Atlântico Norte em 1 metro, segundo o Instituto Potsdam. Mas também a escassez de peixes, porque a circulação termohalina arranca do fundo do mar os sais minerais necessários para o florescimento do plâncton na origem da cadeia alimentar oceânica.

Em breve, o intrépido marinheiro de Sua Majestade, Peter Wadhams, embarcará em um novo cruzeiro sob o gelo do mar Ártico. Ele encontrará suas preciosas lareiras? Devemos esperar que sim, caso contrário, as más notícias nos arrepiarão.

por Frédéric Lewino para LePoint.fr

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