Um reator "2 1" para produção de hidrogênio

Pesquisadores do Laboratório Nacional de Engenharia e Ambiental de Idaho (INEEL) e Cerametec (Utah) anunciaram que atingiram a maior taxa de produção de hidrogênio por eletrowinning de alta temperatura (EHT) já relatada. Esse processo promissor, que decompõe a água em hidrogênio e oxigênio através da aplicação de uma corrente elétrica, requer um suprimento de energia da qual depende seu rendimento e, portanto, seu interesse. No caso de uma eletrólise a baixa temperatura, alimentada por uma usina a carvão, por exemplo, o custo da energia é três a quatro vezes maior que a produção final de energia. Para o EHT, por outro lado, a eficiência pode subir para 50%, especialmente se estiver acoplado a um reator nuclear de alta temperatura (HTR). A ideia dos pesquisadores é, em última análise, construir uma unidade desse tipo que transporta gás de transferência de calor (neste caso, hélio) a uma temperatura de cerca de 1000 ° C. O gás aquecido seria usado de duas maneiras: para transformar uma turbina geradora de eletricidade ou para trazer a 800 ° C a água a ser usada para eletrólise. Na chegada, esse reator "2 in 1" poderia gerar opcionalmente megawatts de energia 300 para a rede elétrica ou 2,5 kg de hidrogênio por segundo. O problema é que o controle de plantas de transferência de calor de alta temperatura, mesmo convencionais, ainda é limitado. Cerametec e INEEL agora pretendem testar a viabilidade do dispositivo através de um projeto de 2,6 milhões de dólares. Um protótipo de escala comercial é esperado pelo Departamento de Energia (DOE) pela 2017.

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Fonte: New York Times, 28 / 11 / 04

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