O aquecimento global também afeta florestas e turfeiras subárticas

Pesquisadores do Centro de Estudos Nórdicos (CEN, Universite Laval, Quebec) acabam de documentar dois eventos de aquecimento global no norte do Quebec. O primeiro diz respeito à aceleração do derretimento do permafrost em turfeiras subárticas, e o segundo é o aumento da taxa de crescimento vertical de árvores nas margens das florestas.
Em uma edição recente da Geophysical Research Letters, os pesquisadores usam dados acumulados de uma turfeira na altura do paralelo 56e a leste da Baía de Hudson para descrever a evolução do permafrost neste habitat.
Os pesquisadores usaram uma foto aérea do 1957 e dados coletados em campo de visitas a cada 10 anos entre o 1973 e o 2003. Eles descobriram que a porcentagem de turfeiras ocupadas pelo permafrost passou de 82% 1957 para 13% 2003. Sua taxa de desaparecimento dobrou desde o 1993. Segundo os pesquisadores, a principal causa dessa aceleração é o aumento da precipitação na forma de neve; a cobertura de neve protegendo o solo contra a onda de congelamento e protegendo as diferenças de temperatura. O impacto da degradação das turfeiras no balanço de gases de efeito estufa ainda precisa ser medido.
Além disso, os modelos de aquecimento global prevêem que o atual limite florestal do norte será progressivamente empurrado para o norte. Em um artigo publicado recentemente no Journal of Ecology, os pesquisadores prevêem que a expansão norte do abeto preto - uma espécie com capacidade reprodutiva limitada - deve ser precedida por uma mudança no hábito dessas árvores: de acordo com suas análises, o caule A árvore principal sofreu um crescimento vertical acelerado desde
Anos 1970. Se as condições atuais continuarem, as árvores de abeto continuarão a crescer verticalmente e produzirão mais cones e sementes; isso deve favorecer a expansão norte da linha das árvores.

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Fontes: Jean Hamann - Em movimento, 10 / 03 / 2005 - Universidade Laval
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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