O aquecimento global também afeta florestas e turfeiras subárticas

Pesquisadores do Centro de Estudos Nórdicos (CEN, Universite Laval, Quebec) acabam de documentar duas manifestações do aquecimento global no norte de Quebec. O primeiro afeta a aceleração do derretimento do permafrost nas turfeiras subárticas, e o segundo, o aumento na taxa de crescimento vertical das árvores na linha da floresta.
Em uma edição recente da Geophysical Research Letters, os pesquisadores estão usando dados coletados em uma turfa localizada no paralelo 56, a leste da Baía de Hudson, para descrever a evolução do permafrost neste habitat.
Os pesquisadores usaram uma foto aérea tirada em 1957 e dados de campo coletados durante visitas feitas a cada dez anos entre 1973 e 2003. Eles descobriram que a porcentagem da área de turfeiras ocupadas por permafrost aumentou de 82 % em 1957 para 13% em 2003. Sua taxa de desaparecimento dobrou desde 1993. Segundo os pesquisadores, a principal causa dessa aceleração é o aumento da precipitação em forma de neve; a cobertura de neve protegendo o solo contra a onda de geada e amortecendo as diferenças de temperatura. O impacto da degradação das turfeiras no equilíbrio dos gases de efeito estufa ainda precisa ser medido.
Além disso, os modelos de aquecimento global prevêem que o atual limite norte das florestas será gradualmente empurrado para o norte. Em artigo recente publicado no Journal of Ecology, pesquisadores preveem que a expansão ao norte do abeto negro - uma espécie com capacidade reprodutiva limitada - deve ser precedida por uma mudança no hábito dessas árvores: segundo suas análises, o caule árvore principal experimentou crescimento vertical acelerado desde o início
1970. Se as condições atuais continuarem, os abetos continuarão a crescer verticalmente e a produzir mais cones e sementes; isso deve favorecer a expansão ao norte da linha das árvores.

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Fontes: Jean Hamann - Por meio dos eventos, 10/03/2005 - Universite Laval
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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