Reduzir CO2 por carbonatação mineral

Relutantes em reduzir o consumo de energia, os Estados Unidos buscam meios técnicos para limitar as emissões de gases de efeito estufa resultantes sem custo adicional significativo, por exemplo, capturando esses gases na fonte. O país, que possui reservas de combustíveis fósseis há cerca de um século, prefere consumir "limpo" em vez de menos. No Goldwater Laboratory da Arizona State University, Andrew Chizmeshya e Michael McKelvy estudam um processo para neutralizar o dióxido de carbono (CO2) combinando-o, em alta temperatura, com dois minerais disponíveis em grandes quantidades (olivina e serpentina) em uma solução aquosa de bicarbonato de sódio e cloreto de sódio. A reação produz carbonato de magnésio, um composto estável que pode ser facilmente armazenado. No momento, os minerais precisam ser pré-tratados para evitar a formação de uma espécie de crosta que retarda significativamente a reação. Mas esses cuidados aumentam o custo do aparelho, estimado em cerca de US $ 70 por tonelada, enquanto a meta é de US $ 10. Os dois pesquisadores, que trabalham com uma dezena de cientistas de outros quatro laboratórios, desenvolveram, assim, um micro-reator (para o qual entraram com um pedido de patente) para observar o processo de carbonatação mineral em nível atômico e ver como quebrar a crosta agressiva à medida que ela se forma. Este trabalho também pode abrir caminho para o desenvolvimento de um setor de reprocessamento de fibra de amianto. Globalmente, o Departamento de Energia gasta cerca de US $ 80 milhões por ano para financiar 65 projetos de pesquisa sobre captura e armazenamento de CO2, aos quais são adicionados US $ 18 milhões do Departamento de Agricultura - dois cargos em aumento no orçamento mais recente do governo Bush.

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Fonte: www.netl.doe.gov (.pdf)

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