o tardigrade

O tardigrade, campeão da sobrevivência!

O tardígrado é um pequeno animal ubíquo não superior a 2 mm, que representa um ramo em si, pois sua classificação traz problemas para os biólogos, pois atualmente estaria ligado ao ramo dos artrópodes. Várias espécies são conhecidas atualmente.

É uma espécie de água doce que vários estudos têm mostrado resultados surpreendentes que nos permitem conceder-lhe até à data o muito disputado título superchampion resistência Animal.

Com efeito, em condições muito desfavoráveis, é capaz de esvaziar a sua água, de se mumificar de certa forma e passar à criptobiose. Em um estado quase absoluto de anidrobiose, ele suspende quase completamente seu metabolismo a ponto de das ferramentas mais poderosas que temos agora, não é possível detectar qualquer vestígio.

O tardígrado na criptobiose assume um formato de barril muito compacto (quase opaco ao microscópio), o que permite reduzir sua superfície de evaporação e assim limitar as perdas de água que podem ser fatais para organelas muito sensíveis à dessecação. O animal produz então um açúcar que substitui a água em seu corpo, o que permite limitar suficientemente a deterioração das membranas para que possam ser reparadas durante a reidratação. Esse fenômeno também existe em um sapo e um esquilo das neves, que produzem uma espécie de glicerol que substitui sua água e que atua como anticongelante. Sabemos que são os cristais de gelo que se formam durante o congelamento que danificam as membranas celulares, danificando a célula.

O composto que toma o lugar da água não forma cristais e permite que a célula sobreviva ao congelamento. Somente rotíferos, nematóides (que encistam), alguns insetos e crustáceos são capazes, como os tardígrado para entrar na criptobiose. O tardígrado pode manter esse estado quiescente por séculos ou até milênios, antes que as condições se tornem favoráveis ​​novamente e ele milagrosamente recupere a vida.

Capacidades de “sobrevivência” excepcionais

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Espécimes tardígrados foram descobertos em uma calota de gelo estimada em mais de 2000 anos e voltaram à vida.Esta forma de resistência, não só para suspender o decorrer do tempo mas também para sobreviver aos ataques das temperaturas extremas e muitos produtos químicos.

De fato, pode suportar enormes amplitudes térmicas, exposições a -272,9 ° C por 20 horas ou em ar liquefeito a -190 ° C por 25 meses, ou, ao contrário, a temperaturas acima de 150 ° c eles sobrevivem sem problemas no vácuo absoluto, ou, inversamente, a uma pressão hidrostática de 600 megapascais, ou seja, 6 vezes a pressão exercida no fundo do oceano a -10 metros de profundidade ou 000 vezes a pressão atmosférica , enquanto, normalmente, a partir de 30 megapascais, ou seja, uma pressão exercida a 3000 m de profundidade ou 300 vezes a pressão atmosférica, as membranas celulares, as proteínas e o DNA sofrem danos irreversíveis.

Eles também são resistentes à radiação ionizante extremamente forte (ultravioleta, etc.), mas também a bombardeios de raios-X, bem como a produtos químicos tóxicos e venenos que inevitavelmente teriam a maioria dos organismos de seu tamanho. Além disso, nesta área o tardígrado está longe de ter revelado todos os seus segredos.
Como vimos, o tardígrado é um animal superequipado para resistir a qualquer coisa, está até superadaptado.

Alguns animais são conhecidos por viver em ambientes extremos, como riftias ou bactérias termófilas, por exemplo, vivendo em estreita proximidade de fontes hidrotermais, sob temperaturas e pressão enorme.
Os vermes do gelo, por outro lado, podem suportar o frio extremo e uma porção muito baixa de oxigênio. Esses animais conseguiram se adaptar a esses ambientes extremos apenas por meio de um processo evolutivo muito longo e muito sensível. Essa adaptação é tão sutil e elaborada que os organismos que dela se beneficiam são muito sensíveis até mesmo às pequenas variações em seu ambiente. Eles geralmente são adaptados de forma muito eficaz às condições de seu ambiente, mas não às condições do extremo oposto.

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O frio, o calor, a falta ou ausência de o2, a presença de co2, a falta de água, de nutrientes, a presença de substâncias tóxicas, todas essas condições desfavoráveis ​​à vida, deram origem a organismos que conseguiram se adaptar especificamente a estes. No entanto, a adaptação específica, embora muito eficaz e necessariamente bem desenvolvida, não pode permitir que os organismos que a desenvolveram resistam a condições de vida diferentes das do respetivo biótopo, devido à especificidade da sua adaptação. Isso está de acordo com o conceito darwiniano de que os nichos ecológicos mais desenvolvidos e mais adequados são também os mais frágeis. A adaptação específica está sujeita aos compromissos eternos da vida, por um lado é muito eficaz e por outro é muito restrita pelos mesmos motivos. O compromisso parece ser um grande dogma da vida, em que toda vantagem concedida está associada a uma desvantagem.

O tardigrade enquanto isso parece escapar desses compromissos inevitáveis. As condições extremas que mencionamos acima parecem muito desfavorável para a vida, mas nenhum parece incompatível com a sobrevivência de tardigrade.

Uma abordagem mais filosófica

O tardígrado é, portanto, capaz de resistir a condições que nem mesmo encontramos na terra, onde, em última análise, parecem tolerantes na escala daquelas que encontramos em outras partes do universo. A natureza nunca faz nada ao acaso, podemos então nos perguntar de que serve para ser tão resistente, já que na terra está superequipada. Como a seleção natural poderia agir sobre as características do tardígrado para permitir que retenha atributos que não poderia testar?

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A seleção natural por sua ação seletiva tende a conservar todas as variações que pareçam úteis ao animal, mas para que sua ação seja efetiva, é necessário também que essas variações possam ser testadas pelas condições de um ambiente e que elas tem alguma vantagem. O tardígrado é resistente a condições que não podem ser encontradas na Terra, portanto, ou a seleção natural fez com que ele retivesse essas características extremas sem ser capaz de selecioná-las de fato, presumindo que o overfitting não pode ser desfavorável a ele. 'animal. Qualquer uma das opções da seleção natural reteve apenas algumas de suas características que lhe são essenciais, e essas superresistências teriam sido preservadas apenas por acaso.
Pode-se também pensar que o tardigrade seria submetido a seleção natural que não seja na terra, onde condições extremas é justo resistentes.
Essa realidade levou alguns biólogos a propor a hipótese de que a procedência do tardígrado poderia estar fora do globo terrestre.

A hipótese da origem extraterrestre do tardígrado. Seja como for e seja qual for a sua origem, o tardígrado continua a ser um animal dotado de adaptação, um organismo excepcional que ainda guarda muitos segredos para partilhar connosco e dos quais actualmente só temos. muito pouca informação em relação ao interesse que pode despertar na comunidade científica. Só ele mostra o poder infinito da natureza para projetar seres vivos extraordinários de engenhosidade, diversidade e adaptabilidade a todas as condições que as leis da física e da química impuseram ao universo.

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1 comentário sobre “O tardígrado”

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