Terra congelada em uma nuvem de estrelas

A teoria da Terra “bola de neve” descreve a glaciação completa da Terra de 600 a 800 milhões de anos atrás. Para explicar esse cataclismo, Alexander Pavlov, da University of Colorado Boulder, e seus colegas propõem nas Geophysical Research Letters uma nova hipótese. Os pesquisadores sugerem que, menos de um bilhão de anos atrás, nosso sistema solar passou por uma nuvem interestelar moderadamente densa por aproximadamente 500 anos, o que resultou em um aumento no fluxo de raios cósmicos anômalos. ou ACR (Raio Cósmico Anômalo).
Esses ACRs são íons, resultantes da fotoionização ou troca de cargas sobre os gases neutros da nuvem interestelar e sujeitos a uma aceleração em decorrência das colisões que ocorrem ao liberar o vento solar. No entanto, de acordo com os modelos de computador dos autores do estudo, o aumento no fluxo de ACRs ao longo de um milhão de anos poderia ter sido suficiente para perturbar completamente a estratosfera da Terra.
Nesse período, é possível que uma inversão dos pólos magnéticos terrestres tenha favorecido a penetração atmosférica dos raios cósmicos em maior quantidade, raios que, por sua vez, teriam contribuído para a formação de mais óxidos de nitrogênio (NOx ) As concentrações desses gases multiplicadas por 100 entre 20 e 40 km de altitude poderiam ter destruído 40% da camada protetora de ozônio (esse número sobe para 80% nas regiões polares).
Portanto, a combinação de baixa luminosidade devido à nuvem interestelar e uma camada de ozônio muito reduzida poderia explicar uma glaciação total da superfície da Terra. Para validar essa teoria, os pesquisadores agora se concentrarão na análise dos níveis de urânio 235 em rochas dessa época distante (o U235 não é produzido naturalmente na Terra, mas está presente em nuvens estelares).

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LAT 05 / 03 / 05 (nuvens maciças podem ter congelado a terra)
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021890.shtml
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021601.shtml
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05066_giant_clouds.html

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