Terra congelada em uma nuvem de estrelas

A teoria da "bola de neve" da Terra descreve a completa glaciação da Terra de 600 a 800 milhões de anos atrás. Para explicar esse cataclismo, Alexander Pavlov, da Universidade do Colorado Boulder, e seus colegas propõem no Geophysical Research Letters uma nova hipótese. Os pesquisadores sugerem que, há menos de um bilhão de anos, nosso sistema solar atravessou, por um período de cerca de 500 000, uma nuvem interestelar moderadamente densa que resultou em um aumento no fluxo de raios cósmicos anormais. ou ACR (raio cósmico anômalo).
Esses ACRs são íons, resultantes de trocas de fotoionização ou carga nos gases neutros da nuvem interestelar e aceleração devido a colisões que ocorrem quando saem do vento solar. No entanto, de acordo com os modelos de computador dos autores do estudo, aumentar o fluxo de ATRs por um milhão de anos poderia ter sido suficiente para perturbar completamente a estratosfera da Terra.
Durante esse período, é realmente possível que uma inversão dos pólos magnéticos da Terra tenha favorecido a penetração atmosférica dos raios cósmicos em maiores quantidades, o que por sua vez teria contribuído para formar mais óxidos de nitrogênio (NOx ). As concentrações desses gases multiplicados pelo 100 entre a 20 e a 40 km de altitude poderiam ter destruído 40% da camada protetora de ozônio (esse número subindo para 80% nas regiões polares).
Portanto, a combinação de pouca luz devido à nuvem interestelar e uma camada muito pequena de ozônio poderia explicar uma glaciação total da superfície da Terra. Para validar essa teoria, os pesquisadores agora se concentrarão em analisar os níveis de urânio 235 em rochas deste tempo distante (o U235 não é produzido naturalmente na Terra, mas está presente nas nuvens estelares).

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LAT 05 / 03 / 05 (nuvens maciças podem ter congelado a terra)
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021890.shtml
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021601.shtml
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05066_giant_clouds.html

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