Uma usina de energia solar em miniatura em estudo nos Pirinéus

ODEILLO (AFP),
o 09-07-2004

Um espelho parabólico de oito metros de diâmetro associado a um motor que transforma calor em energia mecânica: um mini-gerador solar elétrico sem precedentes de 1 kW está sob o olhar crítico de pesquisadores do laboratório do CNRS em Odeillo desde o final de junho.

Em dez ou quinze anos, talvez veremos os “pratos” do bairro florescerem. "O suficiente para reduzir a combustão de combustíveis fósseis em 10 a 15%, reduzir as emissões de CO2, conter o aquecimento global e seus desastres previstos", afirmam os pesquisadores.

Os princípios teóricos são conhecidos há muito tempo. A "concentração" dos raios solares nos espelhos, para criar altas temperaturas, é a especialidade do laboratório do CNRS em Font-Romeu, o centro solar de alta temperatura, a uma altitude de 1500 metros, nos Pirinéus.

O motor Stirling, nomeado após seu inventor em 1816, baseia-se no ciclo de compressão a quente e de expansão a frio de um gás, graças a um suprimento externo de calor. Produz energia suficiente para acionar um alternador.

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“Combinar os dois, no entanto, não é tão simples quanto parece. Os pratos devem ser opticamente eficientes, os custos de produção e manutenção permitem a exploração comercial ", explica Jean-Michel Gineste, gerente de projetos do laboratório PROMES (Processos-Materiais e Energia Solar) do CNRS.

Já experiente na Alemanha (principal patrocinador do programa) e na Espanha, a antena parabólica Stirling encontra em Odeillo, em altitude, condições de sol "extremas" e trocas de calor amplificadas (sol brilhante, dias frios ou invernos frios), permitindo estudar o dispositivo em condições severas.

"Serão necessários dois anos de medidas detalhadas e permanentes para melhorar os rendimentos já atraentes", explicam os pesquisadores. As parábolas-Stirling de tamanho modesto, já são mais eficazes que os sistemas fotovoltaicos e um pouco menos que as turbinas eólicas.

"Deixada adormecida em meados da década de 80, após os efeitos dos choques de petróleo terem diminuído, a eletricidade solar voltou a ficar em plena luz: não poluente por definição, poderia reduzir significativamente as emissões de gases de efeito estufa. estufa ”, diz o cientista.

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“Para produzir energia, por definição, você precisa do sol. E o + cinturão solar + da terra geralmente corresponde a zonas áridas ou semi-áridas, onde a instalação de antenas parabólicas pode ser recusada de várias maneiras ”, explica Jean-Michel Gineste.

“Fazendas solares” de tamanho industrial para produção massiva ou instalações descentralizadas individuais, os pratos relativamente pequenos são fáceis de usar.

A eletricidade produzida poderia permitir a extração de hidrogênio da água. Assim, o sol forneceria os combustíveis do futuro em áreas ensolaradas e subdesenvolvidas, para uso no norte desenvolvido.

Um novo entusiasmo tomou conta das equipes Odeillo, novamente na vanguarda das notícias. Neste outono, será criado um laboratório europeu, explicam os pesquisadores, reunindo todas as energias científicas solares do nosso continente.

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