Pongamia pinnata, colheita de energia na Índia

Produção de biocombustível e biogás na Índia com Pongamia pinnata.

Resumo: Uma semente, muitos produtos

À medida que as pessoas ao redor do mundo estão redescobrindo, os óleos vegetais podem ser usados ​​para complementar ou mesmo substituir os combustíveis tradicionais de petróleo.

Embora seu óleo bruto possa ser usado em geradores estacionários, o óleo de pongâmia, como todos os óleos vegetais, precisa de um processamento adicional conhecido como transesterificação para ser usado na alimentação de veículos motorizados. Isso envolve o aquecimento de óleo não refinado e a agitação com um catalisador por algumas horas para separar o óleo vegetal puro de outros constituintes, como o glicerol. Isso transforma 90% do óleo não refinado marrom escuro em um líquido amarelo claro que pode ser chamado adequadamente de biodiesel.

O glicerol nos 10% restantes possui uma ampla gama de aplicações, incluindo o uso em cosméticos e produtos farmacêuticos.

De fato, quase todas as etapas do ciclo de vida das sementes de pongâmia resultam em um produto seguro e útil.

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Depois que o óleo é extraído das sementes, o restante do bolo pode ser misturado com água e colocado em um ambiente hermético onde fermenta, produzindo um gás inflamável e uma pasta, que é um fertilizante orgânico seguro e altamente eficaz.

O gás pode ser comprimido e armazenado em pequenos tanques para uso como combustível de cozinha. (O biogás queima muito mais limpo que a madeira ou esterco de vaca, os combustíveis tradicionais para cozinhar e, portanto, causa menos distúrbios respiratórios.) O uso generalizado de gás para cozinhar também pode ajudar a conter o desmatamento desenfreado comum em áreas onde a madeira é usada como combustível primário.

O bolo de sementes também tem outros usos. Os compostos tóxicos que tornam as sementes de pongâmia repelentes aos animais em pastagem podem ser extraídos para criar um potente pesticida natural. E uma vez que essas toxinas são removidas, o bolo de sementes produz uma ração rica em aminoácidos.

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