Melhorar a estrutura das células de combustível

A equipe dos Drs Stevens BERGENS e Rod WASYLISHEN, do Departamento de Química da Universidade de Alberta, produziu as primeiras imagens do interior de uma célula a combustível em funcionamento. O objetivo deste estudo foi compreender como a água se comporta dentro de uma célula a combustível movida a hidrogênio. Suas descobertas preliminares
foram publicados no Journal of the American Chemistry Society.

Espera-se que melhorem o design das células a combustível e, conseqüentemente, sua eficiência. Na verdade, embora avanços significativos já tenham sido feitos no campo das células de combustível, com programas-piloto de ônibus e carros movidos a hidrogênio em particular, essa tecnologia ainda apresenta algumas imperfeições. A geração de eletricidade a partir do hidrogênio é possível por meio de uma reação química relativamente simples. Na bateria, o hidrogênio e o oxigênio reagem para formar água. É esta produção de água que constitui um problema. Quando a água está presente em grande quantidade na célula, ela bloqueia o influxo de hidrogênio e oxigênio; quando não está suficientemente presente, a circulação dos prótons resultantes do hidrogênio não é mais assegurada corretamente e a reação não pode ocorrer.

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Para entender melhor esse delicado equilíbrio, os pesquisadores tiveram a ideia de usar imagens de ressonância magnética. Embora seja muito delicado observar o funcionamento da bateria no campo magnético induzido pela ressonância magnética, eles foram capazes de obter imagens que ilustram como a eficiência da bateria aumenta ou diminui com a quantidade de água presente. A ideia agora é construir uma célula menor que possa dar uma imagem mais clara do interior de uma célula de combustível em funcionamento. A equipe já foi contatada pela Ballard Power Systems, a empresa líder em células de combustível de Vancouver.

Contatos:
- Site do Departamento de Química da U of A:
http://www.chem.ualberta.ca/
- Journal of the American Chemistry Society online:
http://www.cbcrp.org/
- O site Ballard Power Systems: http://www.ballard.com/
Fontes: Notícias da Universidade de Alberta Express, 16 / 11 / 2004
Editor: Delphine Dupre VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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