Ilha de Páscoa, um povo autodestruído pelo esgotamento de seus recursos

Lições da Ilha de Páscoa - do livro de Clive Ponting

A Ilha de Páscoa é um dos lugares mais perdidos e desabitados da Terra. Cento e sessenta quilômetros quadrados que se estendem no meio do Oceano Pacífico, três mil e setecentos quilômetros da costa chilena e dois mil e trezentos quilômetros da terra habitada mais próxima, a Ilha Pitcairn. No seu auge, tinha apenas sete mil habitantes. No entanto, apesar de sua aparente insignificância, a história desta ilha é um grave aviso para o mundo.

O almirante holandês Roggeveen foi o primeiro europeu a pisar lá no domingo de Páscoa de 1722. Ele descobriu uma sociedade primitiva de cerca de três mil indivíduos que viviam em miseráveis ​​cabanas de junco ou em cavernas, em estado de guerra quase permanente e forçados a praticar o canibalismo para melhorar os escassos recursos alimentares disponíveis. Quando em 1770 os espanhóis anexaram oficialmente a ilha, eles a encontraram em tal estado de isolamento, pobreza e subpopulação que nenhuma ocupação colonial real jamais se desenvolveu. A população continuou diminuindo e as condições de vida na ilha pioraram: em 1877, os peruanos levaram e escravizaram todos os habitantes, exceto cento e dez idosos e crianças. Finalmente, o Chile tomou a ilha e a transformou em um rancho gigante para XNUMX mil ovelhas administrado por uma empresa britânica, enquanto os poucos nativos ainda presentes estavam confinados a uma única pequena aldeia.

E, no entanto, em meio a essa miséria e barbárie, os primeiros exploradores europeus encontraram evidências de uma sociedade outrora florescente e desenvolvida: ao longo da ilha havia mais de seiscentas estátuas de pedra com pelo menos um metro e oitenta de altura. metros. Quando, no início do século XNUMX, os antropólogos começaram a estudar a história e a cultura da Ilha de Páscoa. Eles concordaram em um ponto: em nenhum caso essas esculturas poderiam ser obra da população primitiva, atrasada e indigente que os colonizadores do século XNUMX haviam descoberto. Nasceu o famoso "mistério" da Ilha de Páscoa ...

Logo houve toda uma série de teorias para explicar sua história. O mais fantasioso evocava a visita de extraterrestres ou a existência de civilizações perdidas nos continentes afundando no Pacífico, deixando para todos os rastros apenas esta ilha perdida. A menos extravagante, a do arqueólogo norueguês Thor Heyerdhal, argumenta que, muito antiga colonizada por povos da América do Sul, a ilha teria herdado uma tradição de escultura monumental e trabalho de pedra semelhante às grandes realizações. dos Incas, então teria declinado mais tarde, sob os repetidos assaltos de outros colonos do oeste para provocar uma série de guerras entre "orelhas longas" e "orelhas curtas". Mas esta tese nunca foi unânime.

A história da Ilha de Páscoa não tem nada a ver com civilizações perdidas ou explicações esotéricas. Por outro lado, é um exemplo impressionante de como as sociedades humanas dependem de seu ambiente e das conseqüências do dano irreversível que causam. Esta é a história de um povo que, em um contexto desfavorável, conseguiu construir uma das sociedades mais avançadas do mundo, impondo demandas consideráveis ​​aos recursos naturais. Quando eles não eram mais capazes de resistir a eles, a civilização que havia se meticulosamente construído nos milênios anteriores desmoronou com eles.

A colonização da Ilha de Páscoa pertence à última fase do longo movimento de expansão do homem pelo globo no século V DC. O Império Romano estava começando a declinar, a China ainda estava mergulhada no caos que se seguiu à queda do Império Han duzentos anos antes, a Índia viu o fim do efêmero Império Gupta e da grande cidade de Teothihuacàn dominou quase toda a Mesoamérica.

Leia também:  Roll sem óleo, entrevista em vídeo Pierre Langlois

Os polinésios, eles, completaram seu ataque à vastidão do Oceano Pacífico. Vindo do Sudeste Asiático, o primeiro deles havia chegado às ilhas Tonga e Samoa por volta de 1000 aC. J.-C. Do. eles haviam sido implantados mais a leste para as Ilhas Marquesas por volta de 300 DC, então, do quinto ao nono século, para a Ilha de Páscoa no sudeste, Havaí no norte, o Ilhas da Sociedade e, finalmente, Nova Zelândia. Depois que a colonização foi concluída, os polinésios eram o povo mais amplamente distribuído na Terra, ocupando um imenso triângulo que se estendia do Havaí no norte à Nova Zelândia no sudoeste e a Ilha de Páscoa no sudeste: o dobro da área. dos Estados Unidos hoje.

Os descobridores da ilha de Páscoa desembarcaram em uma terra de recursos escassos. De origem vulcânica, seus três vulcões foram extintos por pelo menos quatrocentos anos após a sua chegada. A temperatura como a umidade eram elevados e, embora o terreno era adequado para o cultivo, drenagem era muito ruim, especialmente como a única fonte de água potável veio dos lagos nas crateras vulcões extintos. Muito isolada, a ilha abrigava poucas plantas e animais: trinta espécies de flora nativa, alguns insetos, dois tipos de pequenos lagartos e não um mamífero. O mar ao redor da ilha era pobre em peixes.

A chegada dos primeiros homens fez pouco para melhorar a situação. Os animais (porco, cachorro e rato polinésio) e as culturas (inhame, taro, fruta-pão, banana e coco) que compunham a subsistência de suas terras nativas não se adaptando bem ao clima severo de seu novo país, forçam sua Era para se contentar com uma dieta composta principalmente de batata doce e frango. A única vantagem desta dieta monótona, o cultivo de batata-doce não exigia muito esforço e deixava muito tempo para outras atividades.

O número exato desses primeiros colonos é desconhecido, mas mal tinha mais de trinta anos. A população aumentou lentamente, adotando gradualmente a organização social familiar ao resto da Polinésia: um grande grupo familiar cujos membros possuíam e cultivavam a terra em comum. Essas famílias intimamente relacionadas formaram linhagens e clãs, cada um tendo seu local de culto. À frente de cada clã, um líder organizou e dirigiu as atividades e supervisionou a distribuição de alimentos e outros produtos vitais. Esse modo de operação, a competição e provavelmente os conflitos entre os clãs que ela gerou explicam as grandes conquistas da civilização da Ilha de Páscoa, assim como seu colapso final.

Aldeias se espalharam por toda a superfície da ilha em pequenos grupos de cabanas rodeadas por campos cultivados. As atividades sociais eram realizadas em centros cerimoniais separados ocupados parte do ano. Os principais monumentos eram os ahu, vastas plataformas de pedra semelhantes às encontradas em outras partes da Polinésia. Eles foram usados ​​para funerais, adoração aos ancestrais e comemorações em homenagem aos chefes caídos. Como a produção agrícola não mobilizou muita energia, os chefes dos clãs tiveram tempo para se interessar de perto por esses ritos religiosos. Essa peculiaridade resultou no desenvolvimento da sociedade polinésia mais avançada de todas, uma das mais complexas do mundo, dados os recursos limitados à sua disposição. Os pascoenses dividiam a maior parte do tempo entre rituais elaborados e a construção de monumentos religiosos.

Mais de trezentas dessas plataformas foram construídas na ilha, principalmente perto da costa. Muitos deles, construídos de acordo com alinhamentos astronômicos sofisticados, orientados para um dos solstícios ou para o equinócio, testemunham um alto nível de realização intelectual. Em cada local ficava entre uma e quinze das estátuas de pedra monumentais que sobrevivem hoje como o único vestígio da sociedade pascal desaparecida. Esculpidas com instrumentos de obsidiana na pedreira de Rano Raraku, elas foram projetadas para representar uma cabeça e um tronco masculinos altamente estilizados. A cabeça era coroada com um "pão" de pedra vermelha que pesava cerca de dez toneladas e vinha de outra pedreira. A escultura em pedra era uma tarefa simples, mas demorada. A maior dificuldade consistia em transportar essas obras monumentais pela ilha e depois erguê-las no topo do Ahu.

A solução encontrada pelos habitantes da Ilha de Páscoa para esse problema fornece a chave para o destino que sua sociedade experimentou posteriormente. Por falta de animais de tração, eles tiveram que empregar uma grande força de trabalho humana para transportar as estátuas usando troncos de árvores como rolos. Desde o primeiro pequeno grupo a chegar no século V, a população da ilha cresceu de forma constante, atingindo no seu pico, em 1550, a cifra de 7 habitantes. A ilha tinha então centenas de ahu nos quais mais de seiscentas enormes estátuas de pedra foram erguidas.

Então, brutalmente, essa civilização entrou em colapso, deixando para trás mais da metade das esculturas inacabadas ao redor da carreira de Rano Raraku.

O que tinha acontecido? Degradação ambiental maciça causada pelo desmatamento na ilha. Quando os primeiros europeus desembarcaram ali no século XNUMX, eles o encontraram totalmente desmatado, com exceção de um punhado de árvores isoladas no fundo da cratera mais profunda do extinto vulcão Rano Kao. No entanto, trabalhos científicos recentes, incluindo a análise dos tipos de pólen, mostraram que no século V a Ilha de Páscoa tinha uma cobertura vegetal espessa, incluindo madeiras densas. À medida que a população crescia, mais e mais árvores tinham que ser derrubadas para fornecer clareiras para a agricultura, combustível para aquecimento e cozinha, material de construção para casas, canoas para pesca. pesca e baús para transportar as estátuas em uma espécie de trilhas flexíveis ao longo das quais arrastaram centenas de trabalhadores. Em outras palavras, foram utilizadas enormes quantidades de madeira. E, um dia, não havia o suficiente ...

O desmatamento da ilha não só significou o fim de toda a vida social ou religiosa um pouco elaborada: ela também teve efeitos espetaculares na vida cotidiana da população. Em 1500, a escassez de árvores forçou muitas pessoas a não construir casas em tábuas, mas a viver em cavernas e, quando cerca de um século depois a madeira foi completamente perdida, todos tiveram de recuar nas casas. trogloditas escavados nas encostas ou cabanas frágeis feitas de juncos cortados na vegetação que crescia ao longo da borda dos lagos da cratera. Não havia dúvida de construir canoas: os barcos de junco não permitiam viagens longas.

Leia também:  combustíveis alternativos

A pesca também se tornou mais difícil porque a madeira de amoreira com a qual as redes eram feitas não existia mais. O desaparecimento da cobertura florestal do solo ilha ainda empobrecido que já estava sofrendo de uma falta de fertilizantes animais adequados substituir nutrientes absorvidos pelas plantas. O aumento da exposição ao clima agravou a erosão e reduziu rapidamente a produtividade das culturas. As galinhas tornaram-se a principal fonte de alimento. Como o número aumentou, eles tiveram que ser protegidos do roubo. Mas eles não podiam sustentar sete mil habitantes e a população declinou rapidamente.

De 1600, a sociedade decadente da Ilha de Páscoa regrediu a um padrão de vida cada vez mais primitivo. Privados de árvores e, portanto, de canoas, os ilhéus viram-se prisioneiros a milhares de quilômetros de sua terra natal, incapazes de escapar das conseqüências do desastre de seu ambiente pelo qual eles próprios eram responsáveis. O impacto social e cultural do desmatamento foi igualmente importante. A impossibilidade de erigir novas estátuas deve ter tido um efeito devastador sobre os sistemas de crença e organização social e questionar os próprios fundamentos sobre os quais essa sociedade complexa havia sido construída.

Conflitos se multiplicaram, provocando um estado de guerra quase permanente. A escravidão tornou-se comum e, à medida que a quantidade de proteína tornou-se escassa, os habitantes recorreram ao canibalismo. Um dos principais objetivos dessas guerras era destruir o ahu dos clãs opostos. A maioria das magníficas estátuas de pedra foram gradualmente abatidas. Confrontados com esta paisagem desolada, de frente para a ignorância dos ilhéus que tinham perdido ao longo dos séculos a memória de sua cultura, os primeiros europeus não entendia o que uma civilização estranha poderia um dia florescer na ilha. Mil anos, a ilha de Páscoa foram capazes de manter um estilo de vida que corresponde a um conjunto refinado de costumes sociais e religiosos que não só lhes permitiu sobreviver, mas para prosperar.

Em muitos aspectos, é um triunfo da engenhosidade humana e uma aparente vitória sobre um ambiente hostil. No final, entretanto, o crescimento populacional e as ambições culturais dos ilhéus se mostraram muito onerosos para os recursos limitados de que dispunham. Esgotados, a empresa logo entrou em colapso, arrastando os moradores a um nível próximo à barbárie. Esses homens, totalmente isolados do resto do mundo, levaram apenas um dia para conhecer sua pequena ilha e entender a necessidade vital de criar um bom equilíbrio com seu meio ambiente.

Em vez disso, eles exploraram como se as possibilidades oferecidas fossem ilimitadas. Pior, mesmo quando as deficiências da ilha tornou-se cruelmente óbvio, a luta entre clãs parece ter intensificado: é mais esculpido e mais estátuas estavam sendo transportados através da ilha em um esforço final para garantir a sua prestígio, deixando muitos inacabados e abandonados perto da pedreira, sem levar em conta a escassez preocupante de árvores que tal subida implicava.

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios estão marcados com *