As geleiras da península Antártica para baixo

Uma equipe anglo-americana revela na revista Science que as geleiras costeiras da Península Antártica perderam terreno nos últimos cinquenta anos.

Pesquisadores do British Antarctic Survey (BAS) e do US Geological Survey (USGS) analisaram mais de 2000 fotografias aéreas tiradas entre 1940 e 2000, bem como uma centena de imagens de satélite que datam da década de 1960 até os dias atuais (via Argon , LANDSAT 1, 2, 3, 4 e 5 MSS, LANDSAT 4 e 5 TM, ERS 1 e 2, RADARSAT e ASTER).

Isso permitiu estabelecer uma cartografia com uma resolução da ordem de trinta metros e uma precisão de localização da ordem de 130 metros. Das 244 geleiras estudadas, 87% recuaram em média 600 metros desde a década de 1950 (as demais, distribuídas irregularmente, tiveram pouco progresso), a uma taxa que se acelera em 50 metros por ano por cinco anos.

De fato, de 1945 a 1954, 62% dessas geleiras estavam aumentando, mas a tendência mudou de 1954 para atingir uma taxa de aposentadoria de 75% em 2004 (essas porcentagens com base nas variações médias calculadas com 95% de confiança). A americana Jane Ferrigno e seus colegas também observaram uma diferença muito clara de acordo com a localização das geleiras, sendo as mais localizadas na parte norte da península (mais quentes) as mais afetadas pelo derretimento. Mais precisamente, se considerarmos as isotermas a -5 ° C e -9 ° C como conhecidas em 2000, as geleiras localizadas na zona mais fria não mudaram, aquelas localizadas entre -5 ° C e -9 ° C diminuíram, enquanto não há nenhum na área mais quente (acima de -5 ° C). Essa distribuição em particular induz um vínculo com o aquecimento atmosférico que essa área conhece desde 1950 (+ 2 ° C), mas a equipe permanece cautelosa e não deseja tornar esse aquecimento o único responsável pelo recuo das geleiras (de uma desaceleração do declínio em certas áreas entre 1985 e 1994 não corresponde a nenhum resfriamento relativo). Os mecanismos de resposta desses monstros de gelo às mudanças climáticas são realmente complexos e outros parâmetros ainda devem ser levados em consideração, como a temperatura dos oceanos e a quantidade de precipitação.

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Permanece uma conclusão clara: o recuo das geleiras da Antártica acaba sendo maior do que o estimado.

WP 22/04/05 (Estudo diz que as geleiras antárticas estão encolhendo, o nível do mar pode
21/04/05 (Retirada de gelo antártico ganha ritmo)

http://www.aaas.org/news/releases/2005/0421glaciers.shtml

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