Guarda-sol Missão: para compreender o papel das nuvens e aerossóis

PARIS, 16 de dezembro de 2004 (AFP) - O micro-satélite CNES Parasol, que será lançado sábado por um Ariane 5 com mais seis passageiros, deverá permitir uma melhor compreensão do impacto no clima das nuvens e dos aerossóis, finas partículas suspensas no ar.

Por muito tempo, apenas os gases de efeito estufa foram levados em consideração para estudar o fenômeno do aquecimento global, lembra o Centro Nacional de Estudos Espaciais. Mas, além do aquecimento do efeito estufa, os aerossóis e as nuvens, ao protegerem a radiação solar como um guarda-sol, tendem, ao contrário, a resfriar o sistema Terra-Atmosfera.

O trabalho de modelagem mostrou que os aerossóis naturais (cinzas vulcânicas ou borrifos do mar), ou os gerados pela atividade humana, desempenham um papel crucial nas mudanças climáticas e até constituem, segundo a Academia das Ciências, “o maior fonte de incerteza ”no estudo do clima.

A questão toda é determinar o que é para o planeta, globalmente, mas também de acordo com as regiões, o resultado final da competição que se desenrola entre esse efeito de guarda-sol e o efeito estufa.

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Parasol (Polarização e Anisotropia de Refletâncias no topo da Atmosfera, juntamente com um satélite de observação carregando um Lidar) deve fornecer algumas respostas. Segundo satélite do setor Myriade desenvolvido pelo CNES, ele medirá luz polarizada em várias direções, para melhor caracterizar nuvens e aerossóis, além de sua assinatura espectral observada de forma mais convencional.

Para tanto, o microssatélite transportará um radiômetro de imagem Polder de grande campo, projetado com a contribuição do Laboratório de Óptica Atmosférica de Lille (CNRS-USTL).

As informações fornecidas permitirão especificar a quantidade e a distribuição granulométrica dos aerossóis no oceano, bem como o seu índice de turbidez (teor de materiais em suspensão) acima da superfície terrestre. Eles também contribuirão para a detecção de nuvens, a determinação de sua fase termodinâmica, sua altitude e a estimativa do fluxo refletido no domínio solar. O conteúdo de vapor d'água também será estimado.

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O Parasol, com uma vida útil prevista de dois anos, foi construído sob a supervisão do CNES. O seu desenvolvimento contou fortemente com os do programa Polder para a carga útil e do Déméter, o primeiro microssatélite do CNES, para a plataforma, de forma a reduzir custos e prazos.

A responsabilidade científica pela missão cabe ao Laboratório de Óptica Atmosférica do CNRS (LOA, Lille).

A Parasol será posicionada em relação aos satélites Aqua e Aura (Nasa), Calipso (Nasa / Cnes), Nuvensat (Nasa / Agência Espacial Canadense) para completar o treinamento denominado “A-Train”, um observatório espacial excepcional que será concluído em 2008 por outro satélite da NASA, Oco.

Fonte: AFP

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