Primeira medição direta da temperatura de uma bolha de cavitação

A sonoluminescência - o fenômeno pelo qual as bolhas de ar em um líquido emitem um flash de luz sob a ação das ondas acústicas - é descrita pelos cientistas há muito tempo. Mas seus mecanismos ainda são pouco conhecidos.

David Flannigan e Kenneth Suslick, da Universidade de Illinois em Urbana Champaign, deram um novo passo no entendimento do processo, criando uma bolha de argônio exclusiva em uma solução de ácido sulfúrico. Sob a ação de ondas sonoras com frequências acima dos ciclos 18000 por segundo, a bolha primeiro se dilatava antes de atingir seus limites e depois desmoronava rapidamente. É nesta última etapa que observamos a emissão de luz. Graças ao seu trabalho, os dois pesquisadores conseguiram obter um espectro 3000 vezes mais brilhante que os experimentos anteriores. Isso permitiu que eles fizessem uma análise mais detalhada do evento. De acordo com suas medições, a temperatura local atingiu o 15000 Kelvin, que é várias vezes a temperatura na superfície do sol. Mas o mais notável é a detecção de átomos de oxigênio e argônio ionizados altamente energéticos durante o experimento.

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Um resultado que as reações químicas e térmicas tradicionais não são suficientes para explicar e que os autores da pesquisa atribuem à colisão de átomos com elétrons e íons de energias muito altas na forma de plasma muito quente formado no núcleo do átomo. bolha. Se esses dados fossem confirmados, seriam a primeira detecção direta de um plasma associado à sonoluminescência.

NYT 15 / 03 / 04 (pequenas bolhas implodem com
o calor de uma estrela) http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15soni.html

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