Uma célula de combustível produtora de hidrogênio microbiano

Uma equipe da Penn State University e da empresa Ion Power (Delaware) desenvolveu uma célula a combustível microbiana (MFC) que divide a matéria orgânica e produz hidrogênio.

Os MFCs convencionais (desenvolvidos para compensar os custos de tratamento de águas residuais) geram eletricidade a partir das reações de oxidação-redução envolvidas nos processos de degradação de resíduos orgânicos por bactérias.

O novo dispositivo, denominado BEAMR for BioElectrochemically-Assisted Microbial Reactor, baseia-se no uso de hidrogênio produzido por fermentação bacteriana. Em condições normais, esse processo converte compostos de carboidratos em uma quantidade limitada de hidrogênio e resíduos semelhantes ao ácido acético. Ao aplicar uma voltagem muito baixa (cerca de 250 mV) a um MFC anaeróbico, Bruce Logan e seus colegas, no entanto, conseguiram aumentar o potencial eletroquímico das bactérias e, portanto, sua capacidade de quebrar os subprodutos das moléculas da fermentação. Eles foram então capazes de recuperar na forma de hidrogênio gasoso mais de 90% dos prótons e elétrons resultantes da oxidação do acetato pelas bactérias. O hidrogênio liberado é ele próprio o combustível para uma célula que produz a voltagem aplicada. Esta estimulação simples permite que quatro vezes mais hidrogênio seja extraído da biomassa do que apenas a fermentação.

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Em teoria, o princípio testado pelos pesquisadores não se limita aos compostos de carboidratos; poderia ser eficaz
com qualquer material orgânico biodegradável solúvel.

NYT 25/04/05 (célula de combustível retira o hidrogênio das bactérias) fonte.

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