Uma célula de combustível microbiana produzindo hidrogênio

Uma equipe da Penn State University e da Ion Power (Delaware) desenvolveu uma célula de combustível microbiana (MFC) que degrada a matéria orgânica e produz hidrogênio.

Os MFCs convencionais (desenvolvidos para compensar os custos do tratamento de águas residuais) geram eletricidade a partir de reações redox envolvidas nos processos de degradação de resíduos orgânicos por bactérias.

O novo dispositivo, chamado BEAMR para reator microbiano assistido por eletroquímica, é baseado no uso de hidrogênio produzido por fermentação bacteriana. Sob condições normais, esse processo converte compostos de carboidratos em uma quantidade limitada de resíduos do tipo hidrogênio e ácido acético. Ao aplicar uma voltagem muito baixa (cerca de 250 mV) a um MFC anaeróbico, Bruce Logan e seus colegas, no entanto, conseguiram aumentar o potencial eletroquímico das bactérias e, portanto, sua capacidade de quebrar as moléculas produzidas pela fermentação. Eles foram capazes de recuperar, na forma de hidrogênio gasoso, mais de 90% dos prótons e elétrons resultantes da oxidação do acetato pelas bactérias. O hidrogênio liberado é o combustível de uma célula que produz a tensão aplicada. Essa simples estimulação torna possível extrair da biomassa quatro vezes mais hidrogênio que a fermentação sozinha.

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Em teoria, o princípio testado pelos pesquisadores não se limita aos compostos de carboidratos; poderia ser eficaz
com qualquer material orgânico biodegradável solúvel.

NYT 25/04/05 (célula de combustível retira o hidrogênio das bactérias) fonte.

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