Geleiras do Himalaia, reservatórios da Ásia, ameaçados de secar

Edmund Hillary e Sherpa Tenzing Norgay tentavam hoje escalar o Everest, eles se poupariam 5 quilômetros de subida na perigosa geleira Khumbu, que recuou tanto desde seu feito de 1953. Apelidado de "castelo de “Água da Ásia”, o maciço do Himalaia está vendo suas geleiras derreterem, sob o efeito do aquecimento. O World Wide Fund for Nature (WWF), que reuniu três estudos sobre Índia, Nepal e China, está alarmado, em relatório divulgado em 15 de março.
As geleiras do Himalaia, que cobrem 33 km000, alimentam sete dos principais rios da Ásia: o Ganges, o Indo, o Brahmaputra, o Salween, o Mekong, o Yangzi (rio Azul) e o Huang He ( Amarelo). Os 2 milhões de metros cúbicos que fluem dos picos a cada ano fornecem água potável a milhões de pessoas. O derretimento acelerado das geleiras pode significar mais enchentes para elas inicialmente ˇ algumas décadas ˇ, antes que uma escassez se inicie.
Hidrelétricas, agricultura, certas indústrias dependem diretamente do abastecimento de água doce: o impacto econômico será, portanto, substancial, preocupa o WWF, que neste tema apela à cooperação regional.

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Desertificação avança
As projeções de um século mostram para a Índia uma situação contrastante no tempo e no espaço: no alto Indo, o fluxo aumentará de 14% para 90% nas primeiras décadas, antes de diminuir nas mesmas proporções de aqui em 2100. Para o Ganges, a parte a montante experimentará o mesmo tipo de variação, enquanto na área mais a jusante, onde o abastecimento de água se deve principalmente à precipitação das monções, o impacto do degelo será praticamente insignificante. .
Essas diferenças se devem ao fato de que o derretimento glacial responde por apenas 5% do fluxo dos rios indianos, mas contribui muito para sua regulação, principalmente durante a estação seca. Assim, para o Ganges, a perda do degelo glacial reduziria o fluxo em dois terços de julho a setembro, o que implicaria em escassez de água para 500 milhões de pessoas e afetaria 37% das lavouras irrigadas indianas, garante a relatório.
O WWF também destaca o aumento do risco de esvaziamento repentino dos lagos glaciais. Sobrecarregados devido ao derretimento do gelo, eles têm maior probabilidade de quebrar os diques naturais que os contêm. E causar inundações catastróficas abaixo, às vezes por dezenas de quilômetros. Das 229 geleiras identificadas na bacia de Arun, no Tibete, 24 "são potencialmente perigosas", observa o relatório.
Na China, as bacias dos rios Yangzi e Amarelo estão experimentando uma diminuição nas áreas de superfície de pântanos e lagos. A desertificação está progredindo. O Rio Amarelo não conseguiu chegar ao mar por 226 dias em 1997, um ano recorde.
“Todas as observações estão de acordo”, confirma Yves Arnaud (IRD, laboratório de glaciologia de Grenoble). Os dados topográficos e de satélite que ele mesmo analisou mostram uma diminuição da espessura das geleiras do Himalaia variando de 0,2 m a 1 metro durante cinquenta anos ...

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Fonte: LeMonde.fr

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