Biocombustíveis: Milho no motor

Quatro produtores de etanol (VeraSun, Glacial Lakes Energy, KAAPA Ethanol e Golden Grain Energy) e a empresa de tecnologia Ethanol Oil Recovery Systems estabeleceram uma parceria que poderia abrir novos mercados para o setor de etanol.

O projeto de colaboração, chamado SunSource BioEnergy, já possibilitou testar, ao que parece, com sucesso, um novo processo que permite extrair do milho um óleo de qualidade suficientemente boa para ser usado como biocombustível.

O dispositivo desenvolvido é mecânico e pode ser facilmente instalado, de acordo com seus projetistas, nas plantas de produção de etanol pelo processo conhecido como moagem a seco. Até agora, a única maneira de remover o óleo do germe de milho era através de um tratamento químico - o produto obtido, destinado à alimentação animal, não sendo utilizável como biocombustível.

A SunSource BioEnergy também planeja construir uma planta de produção de biodiesel com capacidade de 40 milhões de litros a um custo de US $ 189 milhões que purificará o óleo de milho e o converterá em biocombustível. Assim, essa iniciativa deve oferecer uma fonte adicional de suprimento para a indústria de biodiesel (hoje amplamente dependente da soja) e diversificação, garantia de novas receitas, para as empresas americanas de etanol que operam 85 plantas para uma produção de 14,4 bilhões de litros por ano (15 outras unidades em construção).

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Fonte: France-ciência, 17 / 07 / 2005 para 17h15

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